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2012年6月8日 星期五

稀土之爭


14/03/2012
報導:程為
圖:互聯網

 

稀土生產危害健康 包頭市案例最驚心(上篇)

稀土的爭議,除了其使用價值帶來的經濟效益,更重要的是其提煉過程產生的放射性物質,及含輻射的廢料,危及人體健康!

在商業利益掛帥的社會,經濟效益被無限放大,危害人類健康的事實,則遭無限縮小,甚至不提,以致引起民眾憤怒。
到底是金錢重要,還是健康重要?這不是一個見仁見智的問題,而是人性問題!
目前,中國是全球唯一設有提煉稀土工廠的國家,不久后,大馬將步其后塵。我國將“迎接”遠從澳洲運來的稀土,成為全球第二個擁有稀土提煉工廠的國家。
世界上許多國家都有稀土礦,但控制稀土市場97%的國家只有中國,其白雲鄂博內蒙古建有全球最大的稀土廠。
在大馬,澳洲萊納斯(Lynas)建造稀土廠事引起關注后,擁有1萬3000名會員的大馬醫藥協會發表聲明,指稀土的天然放射性元素之一的引起的輻射劇毒,將危及附近居民健康。
該協會舉例,釷的半衰期可高達140億年,期間會放出對人體有害的α粒子,這種放射性核素殘留會傷害人類及生物;而且提煉過程中,被濃縮的釷數量難受控制,以及難以被安全隔離。
影響健康傷害環境
美國國家環境保護局(Environmental Protection Agency,簡稱EPA)也針對稀土的一種──鈰提出健康報告,認為在這種環境下生活的人,即使只是少量攝入,也會影響肺、淋巴系統和肝。
該局于去年8月公佈的稀土提煉環境報告指出,每噸經提煉的稀土,估計會產生一噸左右的放射性廢料和2萬加侖的酸水,以及毒金屬性廢料等等。
稀土造成的健康問題不是現在才冒現,中國早在30年前就生產稀土,其中包頭市稀土工廠附近的村莊,在10年前就被當局鑑定為不適合居住的地方。
許多當地人民為了生活,以及政府賠償和搬離津貼不足以讓他在包頭市以外居住,而選擇留下,過著慢性自殺式的生活。
中國稀土學會學術部主任陳占恆是稀土研究專家,他表示開采稀土首要是注重生態環境,但中國的環保部門權力有限,受到中國地方政府制衡。
因此,雖清楚放射性污染問題嚴重,卻因為稀土業可以帶來大量稅收,以及政府為了保護企業,環境污染問題只能掃在地毯下。
包頭市因癌症去世的個案越來越多,但從地方單位至最高當局,都未重點觀注這個問題。
英國廣播公司(BBC)制作有關稀土的視頻指出,稀土開采和生產過程都可能有毒,更嚴重是可能具有放射性,即向外部擴張散發出去的能力。而且,每生產一噸稀土,就會流失300平方公尺的表土,不止危害健康,也嚴重傷害環境。
稀土湖附近病例多
另一個令人擔憂的是稀土廢料處理問題,包頭市有一村子的尾礦壩(即是收集廢料的地方),當地媒體稱它為“稀土湖”,官方說法指湖中稀土含量,已高出內蒙古白雲鄂博礦區稀土礦石中的含量。
稀土湖附近,許多動物得病,農作物生存幾率極低,住在附近的人,癌症病例越來越多。
沒有選擇而留下的村民,用紗布包著水龍頭隔開水裡的污垢,紗布只用了半天,就已出現厚厚一層污漬。
當有外來者到訪,村民還會自嘲式的“挑戰”他們說:“敢不敢喝我們的水?”
包頭市的居民現況,用他們的生命和健康給欲建稀土廠的大馬最好的警告,我們聽到了嗎?還是準備讓關丹變成另一個包頭市呢?
全球稀土廠老二 大馬受得起嗎?
中國擁有廉價勞工,不重視環保,這兩個是它成為全球最大稀土市場的重要條件。 
美國早前也有芒廷帕斯(Mountain Pass)礦場,但10年前已停止開採,原因和其他國家的稀土礦場一樣,抵不過環保壓力,以及中國的低價競爭!
如今,只要大馬的萊納斯稀土廠正式運作,我國就可成為稀土提煉出口國老二,佔有全球約20%至30%的產量。
這個“老二”封號,對人民來說,將是一個惡夢,每天都要提心吊膽的擔心,哪一天出了什么問題,人民就要賠上自己的健康。
中國的包頭市稀土污染情況,堪稱經典案例。但,當你想從中國方面,或是互聯網搜索引擎中尋找包頭市的稀土對當地人民的健康問題,得到的結果大多數只是稀土如何制造經濟效益的答案。
然而,紙包不住火,當地仍有少數媒體報導包頭市遭稀土嚴重污染的事實,令人對當地民眾的健康感到擔憂,而它會不會成為未來大馬的稀土廠運作之后的縮影? 
環保法律不嚴謹 提煉稀土好地方?
“中東(西亞)有石油,中國有稀土!”這是1992年,鄧小平向中國人民說的一句話。
從經濟角度來看,這句話鏗鏘有力,而且頗有霸氣,顯示中國有能力在經濟上與歐美經濟強國一爭長短。
現在,稀土的經濟價值已展露無疑,其對人類健康的威脅也赤裸的暴露出來。因此,從健康角度來說,鄧小平這句話是向人類的性命宣戰。
2010年,中國出口3萬9000噸稀土材料,但去年開始基于“保護環境”理由,規定每年只可出口3萬258噸。
以環保之名,就可解決矛盾,而且出師有名,但人盡皆知,該國是擔心稀土消耗太快,最后反要向其他人買稀土,就沒有了競爭籌碼。
《國家地理雜誌》針對一項稀土的報導指出,稀土早在18世紀晚期以氧化礦物形式出現,雖是金屬,但因外觀像是石頭和沙,因此人們稱它為“土”。
稀土共有17個元素,分別是鈧、釔、鑭、鈰、鐠、釹、、釤、銪、釓、鋱、鏑、鈥、鉺、銩、鐿和,可應在電子、石油化工、冶金、機械、能源、輕工、環保和農業等領域。
從電腦、手機、家電、科學儀器,再到軍事用途,例如導彈系統,稀土幾乎無所不在,怎能不讓它身價百倍呢?
然而,因為許多國家的環保法律強而有力,嚴格控制企業不能傷害環境,而讓采礦企業縛手縛腳。因此,中國和大馬這類環保法律欠佳的國家,即成為提煉稀土的“好地方”。
稀土抗癌?富農業價值?
中國一項流行病學調查結果指出,稀土作業工人的腫瘤發生率明顯低一般人群!
該報告認為,通過動物實驗發現稀土對體內肉瘤有抑制作用,可作為稀土應用在抗癌上的實驗依據。
相關報告指稀土對癌組織有“親和力”,兩者結合后可干擾癌細胞生長,甚至像是“剪刀”,可以剪斷癌細胞內的核酸鏈,使其水解和斷裂。
中國這項醫學研究尚屬于初步階段,常理來看確實難以想像,但科學研究這回事,往往存在無限可能,只希望那不是中國合理化稀土開採的藉口。
在農業上,稀土應用已證實可使農作物增產,每畝地用幾克至幾十克稀土,農作物增產約6%至15%。
只是人心難測,雖然中國政府規定稀土應用在農業不能超出限量,依然有農夫為了增加產量,把稀土當神藥施放,消費者食用后毒素長期累積在體內,神藥也變為毒藥。
去年11月,中國國家質檢總局發現,其中一種著名品牌茶業稀土含量超標,掀起消費者一陣恐慌。
大量的安全性實驗結果表明,不論農業應用稀土數量超標與否,長期攝取低劑量稀土,除了影響身體新陳代謝,也會影響大腦功能,小孩則會智商和記憶力下降。
而且,長期攝人稀土者,會增加肝和腎的負擔,影響人體某些免疫功能;同時,影響女性生育,增加流產和早產的幾率。此外,稀土也會損害心臟,使心跳率減慢。
稀土的藥用和農業價值,前者未定,后者像是揠苗助長,只會有利農業增產卻有害人體健康,不要也罷。
17種稀土功用和產品:
稀土名字 功能和產品
鈧(Scandium) 航空飛機,腳車輪網,電燈泡。
釔(Yttrium) LED(發光二極體)液晶電視,iPhone等等。
鑭(Lanthanum) 電池、混合動力(hybrid)車、錄影機和望遠鏡鏡片。
鈰(Cerium) 高清電視、磁鐵製造的產品、催化式排氣淨化器
鐠(Praseodymium) 打火機,生產制造飛機所需的高強度金屬 。
釹(Neodymium) 高強磁鐵、麥克風、擴音機。揚聲器可以小,但輸出音量大。硬盤則可以比較小,運轉速度更高。
鉕(Promethium) 人造衛星
釤(Samarium) 核子發電
銪(Europium) 螢光(Fluorescent)燈
釓(Gadolinium) 核子發電、X光燈、X光照片和磁共振成像系統。
鋱(Terbium) 電視機的電光管
鏑(Dysprosium) 電腦硬碟(Hard disk)
鈥(Holmium) 微波爐
鉺(Erbium) 光纖電纜
銩(Thulium) X光燈
鐿(Ytterbium) 地震探測器
镥(Lutetium) 石油分解,治癌醫療

 

(下篇)

報導:程為 
圖:互聯網
稀土爭議不斷,各國替代稀土的方案紛紛出爐!  今日的稀土應用範圍非常廣泛,價格也水漲船高,中國這個稀土出口大國限制年出口量,使得各國急如熱鍋上的螞蟻,尤其是科技產品消費大國日本,不斷研究和推出替代稀土的方法,各國也爭相效仿。
難道是稀土危害人體健康和破壞環境,因而推出替代稀土的材料?看來並非各稀土消費大國的優先考量,環保只是稀土替代品的附加價值而已。
日本對稀土的需求欲罷不能,該國人民的科技產品消費能力極強,卻因此多了一個緊箍咒!
2010年9月7日,中日爭議已久的釣魚台(島)附近,一艘中國漁船與日本巡邏艇發生碰撞,漁船上15人包括船長,一併被帶到日本沖繩縣,日本當局拘留船長,其余14人禁止登陸。
此事引起中國極度不滿,中日兩方堅持對方有錯,僵持不下時,中方“唸”了“緊箍咒”──停止出口稀土至日本,迫使日方放人和道歉!
結果日方最終釋放船長和船員,但中國此舉引起全球關注,因為日本90%的稀土從中國入口,全球不少國家也由中國入口大量稀土,只要中國多唸幾次稀土緊箍咒,這些國家全都要喊救命。
在各國開發供應管道
日本並非不知道仰賴中國稀土相當危險,但在其他國家和自己不生產稀土的情形下,別無選擇,只好硬著頭皮繼續向中國示好,無非是想要獲得稀土供應。
早在2007年,日本就推出稀有元素替代品研究計劃,預見稀土是其中一個需有替代品的元素,但研究進展速度不快。
經“釣魚台撞船事件”,日本經歷了看中國臉色的教訓后,除了積極在各國開發稀土供應管道,也針對稀土其中6種元素開發替代品。
其中,常用在玻璃添加劑和汽車尾氣淨化催化劑的鈰,日本希望能在一兩年取得進展,找到或創造替代材料,並儘快投入實際用途。
今年2月下旬,由日本千葉大學特任副教授山田豐和領導的日德法三國共同研究小組,成功研發世界上最細小的高性能磁性有機分子,有望取代某些稀土元素。
它能應用在陽光電池和顯示器生產,每個有機分子只有一毫微米(十億分之一米),感應度較以往有機分子高達10倍或以上,若成功投入生產,將降低電腦原料成本,並且制造出更微型和高性能的電腦。
替代稀土的想法,在日本已是企業運動,許多企業在政府的津貼下,通過商業和學術合作,透過大學內的研發人員研究各種稀土替代元素。
去年,日本東北大學和廣島縣金屬製造業“戶田工業”公司就已成功研發製造磁鐵的金屬粉末技術。
10年內仍需靠中國
該項實驗發現氮化物(Nitride)不燃燒加固,並且不使它酸化,能製造出直徑萬分之一毫米大小的氮化物粒子,其磁性高于稀土,可以制造小于原有40%,但能力相等的電動汽車馬達,而且售價低于原有價格。
替代稀土的原料和技術,需要長時間反復研究和測試,才能確認實用與否;因此,領導研究金屬粉末技術的東北大學教授高橋研表示,估計需8年后,即2020年才有可能使用。
換句話說,近10年內,中國的稀土依然會“統治”高科技產品消費大國,除非各國人民大量減少使用科技產品,否則就要擔心中國隨時又再唸起稀土緊箍咒。
各國各領域 下決心找替代稀土
“下定決心減少使用,甚至放棄稀土,再回頭也不要你!”
這像是男女分手時撂下的狠話,但也適用在各國和各行業想要對稀土說的“分手”宣言;雖然,稀土的吸引力無與倫比,只是若不向它說再見,各國政府和稀土需求行業,可要長時間寢食難安了。
美國“技術評估”網 (Technology review.com)去年10月一份報導指出,美國在能源高級研究項目的700萬美元(約2100萬令吉)中,研究減少或避免用稀土的經費明顯增加。
該報導指出,此類研究項目中,以特拉華大學的某種納米合成材料最受關注;理論上,該材料的磁性粒子與不含稀土的錫鈷合金混合,可以產生比稀土多兩倍的磁力。
美國資助這些類別的研究,目前僅能在理論上預見其效果,實際運用則需要至少數年時間。
至于各種使用稀土的行業中,減少使用稀土已是關鍵詞,美國通用汽去年就下了不少功夫,例如推出新款引擎的汽車,已大量減少使用稀土制造的電池。
此外,由于替代稀土的研究已有不錯的成果,通用公司在許多海上的風力發電機,已不需再使用大量稀土。
在煉油業方面,稀土中的鑭在2010年價格猛飆4倍后,銷售煉油催化劑的格雷斯公司(W.R. Grace & Co.),推出使用少量稀土的煉油催化劑,其一半客戶已採用新的產品。
在科技發達的今天,想要和稀土完全脫離關係並不容易,但各相關行業已嘗試踏出第一步,如果替代稀土產品的研究成績取得突破,才能正式與稀土告別。
電器循環使用 電子垃圾中淘稀土
既然替代稀土研究還未成功,那就在電子垃圾和其他科技廢棄產品中淘寶,把稀土挖出來!
日本已領悟到從垃圾挖寶的道理,今年二月開始,該國制定小型電器循環利用新制度草案,收集96個種類的小型電器,例如手機、數碼相機等,目的就是要從中取出稀土材料和貴金屬。
新制定規定,全國政府辦公樓、車站需置放回收箱,同時希望私人界配合,尤其是超級市場,一起回收這些小型電器和電子產品,達到20%至30%的回收率。
如果這項法案通過,預計將于2014年4月式實施,就能為日本收集到許多稀有金屬,減少對中國稀土的依賴。
日本是科技產品消費大國,大大小小的電子和電器用品使用后,以往大部都當著垃圾丟棄。該國環境部估計,一年內廢棄的小型電器金屬高達28萬噸,總值844億日元(約33億令吉),稀有金屬佔了其中330噸,約值136億日元(約12億9000萬令吉)。
此外,德國和英國也仿效日本這種做法,而且限制電子垃圾和廢棄汽車出口,必須把這些“垃圾寶貝”留在國內,以從中提煉稀土金屬,再循環使用在新的稀土產品上。
到中國淘稀土廢料?門兒都沒!
日本不斷想方設法創造稀土替代元素時,除了收集國內廢舊的電子產品,也向中國境內伸出觸角,大量採購以稀土為原料的傳統產品廢料。
中國國內不少企業把稀土應用在冶金、機械、石化、玻璃、陶瓷等傳統領域,而且出現濫用情況,堆積不少廢棄品。
應用稀土的日本企業把握這個機會,一度大量從中國入口碎玻璃,提取稀土中重要元素,如鑭和鈰。
一年多前,中國政府發現民間出現這種不尋常的貿易現象后,即刻宣佈限制禁止44種稀土廢料出口,包括多晶硅、碎玻璃、熱壓鐵塊、鑄鐵廢碎料、廢汽車壓件等。
中國此舉截斷了日本和其他國家暗度陳倉取得稀土的方法,確保掌握稀土資源的主動權,可見該國對稀土的重視程度,也代表它在這場稀土之爭中佔了上風。
替代稀土可行性?依然是紙上談兵
中國是稀土大國,對于其他國家積極在其他地區開發稀土,以及研究替代稀土的材料,頗有“看死你做不到”的態度。
中國稀土專家、無機化學家兼科學院院士黃春輝指出,日本準備在越南開發稀土,但當地的開採成本高中國10倍以上,而且中國以外的國家稀土,具有較高的放射性,開採難度不小。
至于另一位中國學者,業界稱他為稀土新產品定位專家的北京大學稀土材料化學教授廖春生表示,應用替代稀土的可能性小,如果強行使用就要犧性稀土的性能優勢。
他舉例,日本新能源與工業技術研發組(NEDO)在2010年9月,成功研發無須使用稀土的鐵氧體磁鐵驅動馬達,但該研究組織承該馬達功率比稀土制品弱。
稀土使科技產品擁有優異性能,而這正是各國研發的替代稀土材料要克服的問題,因此廖春生相信,現在談替代稀土,看來只是對中國的一種談判手段。

 

 

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