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2012年11月25日 星期日

冰島破產后,生活如常…

09/07/2012

報導:劉林李
《十分專題》部落格:http://series888.blogspot.com
 三年半前冰島破產,全球訝然,原來國家也會破產。  最近一直傳說希臘要破產,西班牙、意大利、葡萄牙情況也不樂觀。
 一個國家破產到底是怎麼一回事?冰島破產以后怎樣了?人民生活是不是水深火熱?正當我們還在對這一切感到好奇時,冰島其實已經快速復甦,浴火重生了……
冰島這個北歐富國,2008年,受到經濟海嘯重創宣告破產。
 一個國家破產以后人民會怎樣?是很多人感到好奇的問題。
 銀行引發提領現款狂潮?商店到處是搶購物品的人?貨幣變“香蕉錢”?多數人想到的不外是這種情景。
 台灣商業周刊記者,在冰島破產后第一時間直擊現場,他們在英國倫敦轉機時,遇到二十多位打扮時尚的冰島人,在機場飛機上不斷豪氣購物,讓他們懷疑冰島真的破產了嗎?
 香港明報周刊記者,在冰島總理哈爾德(Geir Haarde)宣佈冰島瀕臨破產之后踏足冰島,看到冰島人“馬照跑,舞照跳”,餐廳座無虛席、購物街車水馬龍、咖啡館滿座、夜生活照樣燦爛。
 冰島不是歐盟國家,沒有加入歐元區,使用自己國家貨幣克朗,經濟好景時,生活水平非常高,用令吉兌換克朗到冰島旅遊非常昂貴。
 根據英國權威雜誌《經濟學人》每年公佈的巨無霸指數(Big Mac index),2007年冰島的麥當勞是全球最貴的。
 “巨無霸指數”是一種以全球麥當勞漢堡價格,比較各國購買力水平的非正式指數,根據這項指數,冰島人曾經是全球消費能力最高的。
 2007年,冰島一個巨無霸售價折回馬幣要二十多令吉。但是對當地人來說,這個價格算是便宜了,冰島人平時根本不屑上這種美式快餐店。
 冰島破產后,克朗匯率大跌,很多人都想現在冰島的東西應該比以前便宜了吧?目前是逆勢操作,旅遊冰島的好時機?
 其實未必,冰島旅遊住宿和交通費本來就是相對較高,該國人口不多且分佈廣,很多物品都要靠進口,克朗匯率下降,物價也跟著節節上升。
麥當勞無利只好撤離
 只要看回麥當勞,就明白破產后的冰島,許多物品價格非但沒有降低,反而提高。
 冰島人本來就不太喜歡上麥當勞,國家破產后,相較其他餐廳,價格廉宜的麥當勞業績蒸蒸日上,然而再多的獲利,卻被貶值的冰島克朗匯率吞食殆盡,麥當勞金色拱門招牌最后被逼撤离冰島。
 冰島的蔬菜、水果基本靠入口,隨著冰島破產,在冰島買一公斤洋蔥的價錢,可以買一瓶上好威士忌,而洋蔥正是麥當勞漢堡不可或缺的原料。
 所以,冰島麥當勞如果要賺錢,就必須提高漢堡售價,但是冰島人現在開始選擇麥當勞正是因為其價格便宜,麥當勞一旦漲價,就無法跟其他速食店競爭了,所以只好退出冰島市場。
回到從前 因禍得福
 冰島住著維京人的后裔,人口稀少,只不過32萬人,本來只是一個仰賴捕魚立國的國家,靠著金融魔法,一度成為世界上第8富有的國家。
 冰島跟北歐諸國一樣擁有最好的福利制度,是男女平權的象征和先鋒;全球犯罪率最低的國家之一;醫療費用幾乎全免;國家提供免費教育直到大學,是世界上最適合居住的國家之一。
 許多冰島人靠著金融魔棒,搖身變成爆發戶,他們的年薪冰島一個普通工人用兩三百年時間都賺不到,他們午餐就喝香檳吃魚子醬不說,還擁有私人噴氣式飛機和遊艇。
 一場海嘯來到,冰島的金融遊戲原來不過是沙灘上的城堡,這個世界上最富有的國家之一,海市蜃樓的假象瞬間即逝。
 冰島面對經濟危機,很多人都以為這個國家從此凄凄慘慘,其實多數冰島人對這次危機都處變不驚,淡定堅韌面對眼前的一切。
破產其實更好
 畢竟這是一個處在地震帶又被火山所包圍的國家,冰島人長期在這種嚴峻的環境接受錘鍊,在沒有發展金融市場之前,大家一直是靠著勤奮捕魚為生。
 叫人意想不到的是,許多冰島人反而覺得冰島破產其實更好。
 《冰島評論》的編輯布雅尼布里恩約夫松(Bjarni Brynjolfsson),指冰島以前跟挪威、芬蘭、瑞典一樣平等,不過經濟起飛后,教師、護士這些以前備受尊敬的工作,卻成為只有“失敗者”才會選擇的工作,只有金融鉅子才是受到追捧推崇。
 一位冰島作家曾經這樣寫到:他們讓中產階級變成乞丐,讓工人階級變成蠢貨,所有的价值從洞隙間被篩走。”
 冰島破產以后,一切重新洗牌,許多人開始反思,什么才是冰島真正的價值觀,很多人開始團結起來,開始變得更加謙卑,尊敬從事各種職業的人士,回復到以前的平等社會。
畢業年輕人受衝擊
 冰島受到經濟危機衝擊,很多人的財富都縮水了,但是許多人依然有工作有房子有車子,日子還是一樣過下去,受到最大衝擊的,反而是還在念大學或大學剛畢業的年輕人。
 冰島提供人民10年免費教育,大學一些學科學費也是全免的,學生只需繳付注冊費、教材和食宿費用等。
 儘管如此,許多大學生還是會向銀行貸款,他們貸款不是為了繳交學費,而是為了買樓買車。
 過去冰島的失業率低于1%,是所有歐洲國家中最低的,大學生畢業后找工容易,所以很多大學生習慣向銀行借錢消費,書還沒念完就先買房子、車子、家具、電器等。
 現在失業率上升,許多大學生開始前往北歐其他國家尋找工作機會,有些無力償還貸款的年輕人,現在變得一無所有,有些甚至出走冰島避債。
國家破產無明確定義
 破產是宣告債務人無力償付債務的一種法律程序,不同的國家有各自的破產法令,各國破產法規定和適用範圍不盡相同。
 至于“國家破產”的概念,是國際貨幣基金(IMF)2002年提出的,是指一個國家無力償還其債務,或者沒有充足外匯支付進口商品。
 然而實際上國際社會對于“國家破產”並無明確定義,迄今世界上也沒有任何《國家破產法》,讓法院可以對一個國家所擁有的土地或資產做處分,所以所謂“國家破產”,一般只是形式上的破產而已。
 一家公司破產可說就是“完蛋”了,但是國家破產未必意味著一個國家的“完結”,國家就算破產以后,也不會像公司那樣會被查封拍賣抵償債務。
 就像冰島雖然已破產,國家外債遠超國內生產總值,背負著一大筆債務,但是國家依然穩定平和,人民還是享有高福利。
 冰島並非歷史上第一個破產的國家,2001年,阿根廷就曾經宣佈自己沒有能力償還國家債務和支付利息,算是“破產國家”。
重振經濟應對得法
 冰島是歐洲金融海嘯中第一個倒下的國家,破產3年半,因應金融危機的做法得當,目前已經從金融海嘯中快速站起來,冰島經驗反而成為其它瀕臨破產國家的參考。
 歐洲金融危機爆發后,冰島三大銀行負債高達冰島2007年國內生產總值(GDP)10倍以上,憤怒的民眾上街抗議迫使前總理哈爾德(Geir Haarde)2009年2月下台。
 面對冰島財務危機,政府不使用納稅人的錢救助信用膨賬過度的三家銀行,反而讓銀行倒閉,由政府接管,把三大銀行國內存款及資產移轉到新銀行,確保國內銀行可以繼續運轉。
 至于銀行經營的海外業務則交由破產管理程序解決,減輕人民的外債負擔。
 另外,冰島採取的嚴格資本管制,成功防止資金外流和貨幣大貶。
 接受國際貨幣基金(IMF)及北歐國家的金錢援助,也讓冰島可以繼續保有社會福利措施、貸款機制可以正常運作,穩定國家經濟和安定民心。
 今年初,冰島的失業率已經從2009年最高點的9.1降至7.1%,經濟從負成長轉為成長,通貨膨脹率也下降了。

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