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2011年3月30日 星期三

電子書搶灘

09-07-2010

報導:楊揚
圖:本報資料中心、網上圖片

電子書傳統圖書終結者?

你在閱報,翻著報紙,你是否能想像,10年或更短的時間內 ,同樣是看報紙,你手上握著的,卻只是一塊書本般大小,薄薄的“板”?

這塊板,不但讓你看到這份報紙,還能讓你看到全球多份報紙、著名雜誌,不但如此,它還是個小型圖書館,可以收藏超過千本書。

沒錯,這就是電子書,更正確地說,是電子書閱讀器──據說,是傳統圖書及出版印刷公司的終結者。

閱讀的一場翻天大革命,正迫在眉睫?

使用電子墨水及電子紙的電子閱讀器,擺脫傳統電子設備閱讀的費神傷眼問題。
今年四月,著名電腦公司蘋果推出iPad平板電腦,讓蘋果粉絲痴狂不已,第一時間搶購這個新產品。

這架電腦大小如雜志、具備一半iPhone与一半Mac功能,最吸引人的莫過于它具電子閱讀的特色,顯然的,它是衝著電子書閱讀器Kindle而來。

Kindle(點 火)是全球最大網絡書店,亞馬遜的產品,2007年,趕在銷售旺季聖誕節前面市,馬上成為當季最紅火的聖誕禮物!2008年,Kindle創下銷售50萬 台的紀錄,媲美蘋果公司剛推出iPod的盛況,唯更勝一籌,因為iPod的銷量,是全球的銷量,而Kindle的銷量,只是全美國的銷量罷了,單是美國, 便如此好銷!

2009年2月,亞馬遜再接再厲,推出第二代電子書Kindle2,更是賣得紅火,推出兩個月,便賣出整30萬台。

據說,Kindle剛推出時,蘋果電腦總執行長史提‧賈布斯對它不以為然,並不看好,未料Kindle卻賣個滿堂紅,令后者大跌眼鏡,因此推出有閱讀器功能的iPad搶市場蛋糕。

受落因為夠傳統

薄薄的電子閱讀器卻有龐大的容量,與人分享閱讀樂趣也相應變得如此之輕。
iPad也為賈布斯掙回面子,面市不到兩個月,便售出200萬台,雖然,人們買它的原因,在于它是平板電腦,多于它是電子書閱讀器。

有趣的是,純電子書閱讀器Kindle的受落,不在于它有多in,相反的,是它有夠傳統,與傳統書本很接近。

Kindle長19cm,寬13.5cm,厚度只有1.8cm,比普通平裝書稍微大一些,但卻沒有那么厚,握在手上閱讀非常方便。

令人欣賞的是,它的顯示屏採用電子紙設計及電子墨水技術,一般電腦熒幕,很容易令眼睛感到疲累,電子紙和電腦屏幕的閃光不同,屏幕看起來更像是一張紙,並能解決反光問題。閱讀感覺,猶如看書。

“我要的是一本書,不是一台電子設備。”這是亞馬遜嘗試了解消費者的想法后,以尊重傳統為名,所創造出來,一個最接近書本的閱讀器。

電子書與電子閱讀器的出現,一再敲響傳統圖書與出版印刷業的警鐘,不少人預言,圖書與出版業將全面被取代而逐漸消失。

不過,回頭再看電子閱讀器,它沒有別開生面,獨樹一幟,反而致力模仿書本,這種做法,不正在在顯示書本地位的難以替代嗎?

廿年前已有電子書

電子閱讀器盡量仿造紙本書,以求人們將對傳統書籍的感情轉移到它身上。
電子書閱讀器的開發,看似是近三年的事,事實上,早在20年前已出現電子書雛形。

那是日本人所開發的“讀書機”,曾于80年代中期出現于東京書展。

其造型類似今天的個人數碼助理或掌上電腦,可以直排或橫排,唯日本政府雖有心推動,出版社卻似乎有欠熱情,終于因銷售數量太少而消失。

90年代初,微軟和英特爾推動多媒體電腦,英美大出版社積極響應開發多媒體光碟,造成此類光碟風行一時,並被視為電子書的想像。

在中文書市場,台灣英業達公司副董事長溫世仁,曾投下鉅資致力制作多媒體光碟及開創數位書城,可惜,當時時機未成熟而未能有大作為。

爾今,隨著Kindle,Sony Reader和 iPad的紅火,電子書熱潮再起。

Kindle的成功,與其背后雄厚的靠山有莫大關係。

亞馬遜網絡書店書本種類眾多,甫開始就推出九萬本電子書供讀者選購下載,並且隨后不斷增加,迄今超過40萬本,而且每下載一本,只收費9.99美元(折約33令吉),不啻深具吸引力。

軟硬體兼俱,串聯上中下游價值鏈,有完善的服務模式與完整的經營模式,正是亞馬遜書店在數位閱讀戰役中,跑在前頭的主因!

電子書≠電子閱讀器

蘋果公司的iPad平板電腦具有電子閱讀功能,銷量特好。
有許多人將電子書與電子閱讀器(載具)混為一談,其實兩者有所分別。

一本傳統的書,紙本書或實體書,例如《紅樓夢》,在“數位化”或“電子化”之后,就成為《紅樓夢》電子書。電子書可以利用電子化裝置,包括電腦、手機、掌上電腦等來閱讀。

IT達人IT黑傑克在其部落格文章《談電子書I出版業解構時代之白馬非馬篇》,對電子書有詳細的解說。

他指出,電子書只是一個或多個電子檔案,需透過特定硬體和軟體,即電子書閱讀器(ebook reader),或是電子書裝置(ebook device)來閱讀。同一個電子書檔案,其實可透過各種不同裝置來閱讀。

很多人把Kindle或Sony Reader稱為電子書,這並不正確,它們只是電子閱讀器,只是業者要把電子書賣給讀者的一個載具。

由于要確保電子書的銷售與閱讀的便利,業者通常不會把電子書局限到只能用單一機器來閱讀。像亞馬遜的電子書,除了Kindle本身外,也可以在其他機器上裝置Kindle軟體來閱讀。

電子書分3大類

電子閱讀器,能改變讀者傳統上翻報紙與書本閱讀的習慣嗎?
IT黑傑克將電子書細分為三類。

第 一類電子書比較普及,它所存的檔案,可以是最為常見的純文字檔(紅樓夢.txt)、word檔(紅樓夢.doc),或是更為複雜的HTML檔(紅樓 夢.htm或紅樓夢.html),及介于文字與圖片之間的PDF檔(紅樓夢.pdf,PDF檔介于第一類及第二類電子書之間)。

不但如此,它還可以跳出文字框框,以圖檔呈現(如紅樓夢.jpg、紅樓夢.gif等)。

無論如何,這些都是很普遍的檔案格式,複制與分享都很容易,換言之,要盜版也很容易。

第 二類電子書,採用相對封閉的格式,只能用專屬軟件(如許多網上雜誌使用的Zinio)或特定硬體設備(例如Kindle,Sony Reader等閱讀器)才能閱讀,甚至加入數位版權管理(Digital Rights Management,簡稱DRM)技術控制其流通,讀者要付費才能取得。

由于第一類電子書商業價值極小,出版業者一般都不考慮,在他們眼中,第二類封閉型數位書籍,讀者須借助特殊閱讀器(軟體或硬體)閱讀,才能替他們掙錢。

他補充,除了上述兩類電子書,還有第三類,即網絡上原生出版的內容或網絡上免費開放內容。“這類內容絕大多數都未出版成傳統的書籍或報紙,甚至可以說與傳統出版完全沒有關係。”

第三類例子包括網絡原生媒體、部落格、個人網站、一些討論區或社區所流傳的訊息。

這些內容有些部分會因一些人在網上成名后,被傳統出版商相中而集結成書或以其他方式實體出版。

中國市場潛能無限

一機在手,千本書相隨,電子閱讀器省卻了收藏與攜帶大量書本的不便。
在中文書市場,電子書在中港台也充滿爆發力。

今年,中國電子閱讀器銷量估計將增至300萬台,占全球市場的20%,市場對中國深寄厚望,認為它可在2015年前,超過美國成為世界最大的電子閱讀器市場。

緊隨Kindle,2008年底,漢王科技推出中國首款電子書產品,並成功在2009年賣出五十多萬台,占據中國90%以上電子閱讀器市場。巨大的成功讓它在今年三月成功上市創業板,開盤幾天股價就宣告漲停。

如此標青的成績,吸引了眾多企業紛紛來爭一杯羹。

漢王科技董事長劉迎建預言,今年將是中國電子書爆發的一年,今后電子書閱讀器很可能會像個人電腦和手機一樣普及。

當然,這家公司有能耐拔得頭籌,自然也不是省油的燈,不會坐視競爭者來搶這塊大蛋糕。

它已部署妥當,以推出全球第一款彩色電子書,而全面配合高科技也成為其致勝關鍵,3G與WIFI的支援,讓讀者隨時隨地可在網上下載想看的書,甚至連幾分鐘前剛發佈到網上的原創小說也可看到。

而中國低廉的工廠生產成本得以生產低價電子書閱讀器,500至800令吉以下的電子書閱讀器紛紛出爐搶灘,使得電子閱讀市場進一步普及化,怪不得有人會把今年稱為中國電子書元年。







印刷媒體轉型迎挑戰!

一台接一台的電子閱讀工具出現,顯示電子書的風潮持續加溫中。

這股風潮會不會擴大成風暴,席捲傳統圖書、出版與印刷業,片甲不留?

屆時,是否只需人手一機,就完全取代報紙、雜誌及書籍?電子書時代降臨,就是報紙、雜誌及書籍滅亡之日?

面對電子書衝擊,出版業若不想棄守這個市場,就只有擁抱科技,變身為數碼服務的新型態內容公司。
台灣著名出版業業者,城邦集團執行長何飛鵬曾說,做傳統紙媒體的人,產業生命只剩5年。

許多業者焦慮非常,也不斷探討:出版業真的來到窮途末路?他們誓將被市場淘汰?

面對看似擁有無限可能的電子書,傳統圖書與出版業要如何應對?

未來的發展會如何,難以說得準,不過已有一些專家學者對這些行業進行預言,持悲觀看法的不乏其人,不過,還是有不少人對這些行業的耐受力與韌性抱有信心,且聽聽他們的說法。

出版業要搶搭順風車

電子書時代對出版業既是挑戰,也是機遇。若能踏上電子書這趟順風車,則出版商可藉機賺錢。
電子書大賣,實體書或紙本書就萎縮?不,兩者不見得是對立關係。

2007年亞馬遜網上書店推出Kindle閱讀器時,美國雜誌《新聞週刊》也預告:“書籍不會死亡,但會走向數碼化。”

說到底,電子書也需要內容,而同個內容其實可以紙本書及電子書兩用。甚至,還可能取得相輔相成的效果。

日本的案例即顯示,在手機上越受歡迎的小說,實體書的銷售量也愈高。

例如2006年日本小說家美嘉的手機小說《戀空》,下載量超過1000萬人次,后來出版實體書,銷量也突破140萬冊,拿下日本2007年暢銷小說第10名,並跨越媒介,改編成電影、日劇、漫畫、舞台劇等文化商品。

需要編輯與行銷

何飛鵬屬下,部落格名為老貓的行家指出,電子書不會淘汰出版業,因為“書無論在紙上還是在電子書上,都需要編輯,也需要行銷。”

“我們能夠對應的就是確保電子書要上架的時候,有書可上。出版社只有一件事需要操心,就是及早確保自己手上擁有經營電子書數碼授權的合約。”

話雖如此,出版業也不見得就能掉以輕心,畢竟不是所有的書適合作為電子書。事實上,目前有些書本的確是被電子書取代。

例如百科全書,不敵網上維基百科;字典,難與網上字典分庭抗禮;食譜紙本書也在式微中;旅遊指南書更是難以存活。

老貓說:“我們看見的不是電子書取代紙張書,而是更有效率的數碼服務,取消了原先的紙市場。”

變身數碼服務公司

出版業並沒有多大選擇,他認為,要嘛棄守這個市場,要嘛,只能擁抱科技,變身為數碼服務的新型態內容公司。

他很確定地說,所有媒體公司最后都會變成科技公司,若無法克服數碼轉型的技術障礙,將慘遭淘汰出局。

放眼美國,目前電子書的銷量節節上升,增幅大,不過仍未對出版行業總體銷量帶來太大影響,出版商還有充分時間轉型。

出版界業者普遍認為,電子書時代對出版業既是挑戰,也是機遇。若能搭上電子書這趟順風車,則出版商可藉機賺錢。

若不幸錯過了,或許也只能嘆:輕舟已過萬重山!

新聞來自報紙媒體


網際網絡及數碼閱讀衝擊下,全球報業都面對嚴峻挑戰,英國著名老報《泰晤士報》在2008年不支2億令吉,逼得大幅裁員。

美國多家報紙停刊,報紙為了吸引年輕網絡讀者及生存下去,紛紛開拓電子版,可以預見,電子報的角色將日愈吃重。

不過,網際網絡對傳統報業打擊雖大,卻不至于殺死報業。

IT達人,IT黑傑克就說,雖然很多人透過網際網絡知道某一項重大新聞,然而其消息源頭卻多是來自傳統報紙的網站或電視的網絡新聞。

換言之,許多網上重大的新聞,源頭都在傳統媒體。網絡雖在許多方面比傳統媒體佔優勢,卻無可否認,傳統媒體仍有許多網絡新聞無法取代的地方。

印刷業改變商業模式

無論是紙本書還是電子書,都需要編輯及行銷。
年復一年,有關印刷會凋零的預言層出不窮。10年過去,印刷業不但沒有消亡,反而持續發展,變得日愈復雜精密。

國際數碼出版論壇常務董事邁克爾史密斯說:“我還沒有看到印刷品會消失的時刻,對印刷企業而言,他們面對的最大挑戰,是如何適應新形勢。”

是的,面對這一波數碼化浪潮,印刷業來到另一個分歧路口:是要參與其中,抑或沿著原路提供傳統服務?

對應電子書崛起,印刷業業者不妨改變自身的商業模式。

他們可在為客戶提供傳統圖書及雜誌印刷版本時,同時制作及設計電子版本。他們可將數碼部分外包出去,也可投資新技術和重設工作流程,所有工作自己一手包辦,提供一站式服務。

為客戶提供電子書格式轉換,讓出版品可在各種電子書平台上閱讀,也將會是門賺錢生意。

可以預見,隨著數碼閱讀普及,市場對電子書格式轉換、格式化諮詢、電子書工藝開發等服務的需求,將與日俱增。

電子書的未來憧憬

今年全球電子書大熱,熱賣900萬台,年銷破1000萬台指日可待。
電子書時代已降臨?未來電子書會發展到怎樣的程度?

想像一下,未來學子無需再拖著體積比他還大的書包,他們只需人手一本電子書,所有的課本內容便已包含在內。

老師教到第二次世界的歷史,學子們依指示按一按連結,就出現了第二次大戰的紀綠影片,戰火隆隆,學子們看完影片,對二戰的情況印象深刻,老師再加以補充資料,這一堂課,讓孩子們上得津津有味,歷史課一點兒也不枯燥。

電子童書的插畫,都可連結動畫,書本與動畫片二合一。

大人看的電子書,加了備註字句,后面嵌入延伸閱讀的網站連結或視頻,讀者不需再用電腦開機關機,再上網連接網站,只需在那個字句后面按一按,網上資料與視頻影像全都出現,非常方便。

這是許多人對未來電子書的憧憬,無論如何,目前的電子書,還屬于比較原始單純的“書本”,未能支援影片播放。

盜版情況恐會惡化

電子書前景一片大好,美國電子書的銷量近來來激增,2003年大約為2000萬美元(折約6400萬令吉),此后4年,每年都增加最少1000萬美元(3200萬令吉,2009年更達到3.13億美元(10億令吉)。

台灣拓墣產業研究所預測,今年全球電子書閱讀器銷量,將由595萬台調高至910萬台。

研究機構國際數碼出版論壇(IDPF)也估計,到了2020年,電子內容的市場佔有率將高達65%,把紙本出版刊物拋在后頭。

一物克一物,集萬千寵愛于一身的電子書,也並非無往不利,它所面對的一個大問題,就是盜版。

專家指出,盜版電子書猖獗,未來情況恐怕還會惡化。想靠電子書與電子閱讀器翻身的業者,期待很可能落空。

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