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2013年5月16日 星期四

通訊專利大戰

 

蘋果三星各有勝負(第1篇)

23 Sep 2012

《十分專題》部落格:http://series888.blogspot.com
韓國知名電子公司三星(Samsung)在2010年推出Galaxy智能手機以來,就和蘋果(Apple)發生專利權糾紛。  來到2011年4月,蘋果率先在老家美國,控訴三星侵犯其關鍵專利;三星隨后在韓國向蘋果做出專利侵權提告。
 迄今,蘋果和三星,已在全球四大洲的10個國家,提起五十多起專利訴訟案件,互指對方侵權。而在經已結束的一審訴訟中,雙方各有勝負。
 就在今年,美國時間8月24日,美國聯邦地方法院裁定三星侵犯蘋果6項專利,要求其向蘋果支付10.5億美元(約32億令吉);韓國時間8月24日,韓國地方法院則做出雙方互相侵權的判決。
 分析人士指出,一審結果並非終結。兩造都不是靜靜挨打的軟柿子。敗訴一方肯定會上訴。預計,已在多國上演的專利大戰,可能蔓延到蘋果第二大市場──中國。
 這場被視為“世紀專利大戰”的侵權訴訟,肯定是一場長期抗戰!
在美國,蘋果控訴三星7項專利侵權,陪審團裁定:三星侵犯蘋果的6項專利,要求三星向蘋果賠償10.5億美元;只有侵犯iPad外觀設計專利的指控不成立;而三星對蘋果侵權的5項反控,全部不成立。
 判決過后,蘋果立即向法院申請,禁止三星銷售涉案的8款智能機,法院將在12月6日舉行聽證會。有了侵權判定,蘋果只需向法院證實,若不禁售這些產品,將會折損蘋果利益,基本就能實現禁售訴求。
戰場不同結果不同
 蘋果最初向三星索賠25億美元(約76億令吉),而陪審團裁定的賠償金額,不到這一數額的一半。以三星公司目前上千億美金的年營業額來看,10.5億罰金只算是 “小痛”,但是指標性意義很重大:這是蘋果最大一次的勝訴!
 兩方專利侵權訴訟,始于去年4月──蘋果率先在美國對三星“下手”,指責三星侵犯與iPhone和iPad有關的7項專利;同月,三星則在韓國提控蘋果侵犯其專利。
 值得注意的是:戰場不同,訴訟結果大不同:美國場上,蘋果在對三星訴訟中,取得全勝,三星涉案產品在美國或遭禁售;韓國場上,三星獲得部分勝訴。
 在三星老家,首爾中央地方法院判決:蘋果和三星互相侵權,需要針對彼此侵權範圍,支付賠償金,同時禁售相關產品。
 同時,法院下令,三星必須立即停止銷售10項產品,包括Galaxy SII,蘋果必須停止販售iPhone 3GS、iPhone 4、iPad 1和iPad 2。由于被禁售的機型,沒有一款是三星或蘋果的最新產品,估計對兩大公司的銷售不會帶來太大影響。
 對此,中國知名IT法律專家趙佔領分析說:“雖然韓國法院判定結果是:雙方各打50大板,但韓國法院還是傾向于三星,專利訴訟過程中,韓國和美國的判決結果有可能都出于保護本國企業的用意。不過,這也有可能是兩國關于專利保護的法律制度不一樣造成的。”
在日本扳回一城
 蘋果在美國勝訴不到一周,三星在日本又扳回一城:8月31日,日本東京地方法院宣判,將電腦硬碟檔案與智能手機、平板電腦同步的技術,並非蘋果特有的專利發明;而且,蘋果和三星,在判別裝置同步檔案是否一致的方式上,也不相同;因此,三星並無侵犯蘋果專利。
 三星仍可在日本販售相關產品。不過,法院僅就“檔案同步技術”做出判決,並未審理兩造提出的其他訴訟案。
 然而,分析人士指出,作為全球最大和最具影響力的科技市場,美國法院的判決產生的影響,大于其他國家;所以,此次蘋果在美國取得對三星專利訴訟的勝利,可能會影響其他地區的訴訟結果。
韓國判決三星佔優
 聖克拉拉大學法學院助理教授拉夫(Brian Love)說,“如果說蘋果發起的專利戰針對的是智能手機的外觀設計,那么三星提出的反訴,則取決于那些涉及智能手機工作原理的智慧財產權。”
 美國場上,陪審團就產品外型設計,以及包括“橡皮筋”(Rubberbanding)等觸控技術,判決蘋果勝訴。不過,陪審團認為,三星並未侵犯一項與iPad設計有關的專利。蘋果有關該專利的訴訟僅針對Galaxy Tab 10.1平板電腦。
 在韓國,三星的5起專利侵權提告,首爾法院判定蘋果侵犯原告三星的兩項技術專利:“CDMA通迅系統相關975號專利”和“流動通迅系統相關的900號專利”;三星則侵害蘋果一項“橡皮筋”技術專利。
 不過,蘋果提出侵犯設計的主張,被法院駁回,法院認為三星的智能手機圖標沒有侵害蘋果的專利。
 
訴三星為新品鋪路
 蘋果為什么頻向三星出手呢?《中國計算機報》指出,蘋果之所以對三星下手,主要還是為蘋果新一代產品鋪路。
 迄今,蘋果有許多外觀專利和操作專利,但其在通迅方面的專利較少,比如說長期演進技術(LTE)專利。LTE是第四代通迅技術(4G)的其中一種標準格式。未來,很多智能手機品將最終升級至4G網絡。
 確切來說,去年,蘋果沒有任何的LTE專利;惟在今年,蘋果從收購Nortel和Freescale等公司,得到274項LTE專利,加上蘋果今 年自主研發的44項專利和蘋果專利執行公司RockstarBidco財團持有的116項LTE專利,目前蘋果一共擁有434項專利,才躋身LTE專利排 行榜前十。
 目前,三星位列LTE專利排行榜第一,擁有819項LTE專利。值得關注的是:三星的LTE專利,很多都是關于底層架構。蘋果的新產品,如果要支持LTE技術,顯然繞不過三星專利。
 因此,三星才撂出狠話:如果蘋果發佈LTE產品,三星將“立刻訴訟”。三星能否通過LTE專利反制蘋果,將決定未來幾年智能手機市場的格局。
 
判三星沒濫用權利
  今年9月6日(韓國時間),韓國公平貿易委員會表示,該機構針對蘋果的一項投訴,調查三星,是否通過利用無線技術專利的主導地位,展開不公平的市場競爭。該機構一名不肯透露身分的官員表示,蘋果在今年初提交這項投訴。
 與此同時,歐盟監管者也在調查三星,是否因為濫用技術專利而違反當地的反壟斷法規。
 早在1998年,三星向歐洲通訊標準組織(ETSI)承諾,將根據FRAND(公平、合理且不帶歧視)條款,讓對手使用3G技術。而三星表示,在對外授權電信標準相關專利時,一直遵守這一承諾。
 而在今年8月24日(韓國時間),韓國法院裁決:三星接受FRAND授權條款后,再次向蘋果提出訴訟,並不能斷言其有悖誠信原則或違反社會秩序,因此不能說其是濫用權利。








混戰改變合作模式(第2篇)

報導:劉拓
 自從推出iPhone手機開始,蘋果就很忙──忙著和競爭對手大打專利訴訟。  時至今日,關于通訊科技產品的專利大戰,可以一句“混戰”來形容。
 業界人士認為,當今通訊科技專利混戰,必不可免改變既有的“競爭和合作”關係。
先看最近的戰役:今年8月,谷歌摩托羅拉移動再接再厲,再告蘋果侵害多達7項專利,包括Siri語音操作系統等。同月,三星遭美國法院判決6項侵犯蘋果專利。
再把時間往后移至2010年,據知:韓國三星並非第一家被蘋果起訴的提告電子公司,蘋果更早控告臺灣宏達電(HTC)。
蘋果專利訴訟場外,此起彼落的還有:微軟和安卓(Android),甲骨文和Android的專利訴訟等等 。
對于由蘋果在全球點燃的專利大戰,觀察人士普遍認為,蘋果、三星、HTC等的混戰之中,蘋果此輪訴訟的目標並不僅限于三星,而是廣大的Android生態系統。
自2007年,iPhone手機上市以來,帶動手機觸控式熒幕風潮;而手機已成為蘋果最大事業營收。隨著谷歌免費提供Android作業系統給予手機廠商使用,Android手機所呈現的驚人成長,對蘋果造成不小威脅。
喬布斯惱火
當其時,已故蘋果創始人喬布斯非常惱火,認為Android系統赤裸裸剽竊蘋果技術,矢言摧毀它及其合作伙伴。
此前,蘋果與谷歌並未就此展開過直接交鋒。在三星敗訴后,蘋果甚至還發表聲明稱,所涉及的專利並不是Android的核心專利。實際上,蘋果對三星發起的訴訟,主要針對的就是三星和谷歌聯合開發的Galaxy Nexus,未來矛頭將對準熱銷的Galaxy S系列。
華爾街日報分析指出,蘋果追擊三星,將矛頭更加直接地對準了谷歌。業界人士分析,三星以Android系統陣營“馬前卒”的身分應戰,接下來要認命接受,還是延續擴大戰事,除了涉及它自行的決策,還要看背后的谷歌打算如何和蘋果過招。
另覓廠商擺脫三星
以最矚目的三星和蘋果為例:當今的全球智能手機市場,三星是蘋果最大的對手;同時,三星是蘋果產品零部件的主要供應商,蘋果的龐大訂單,亦是三星最賺錢的業務之一。
而在蘋果和三星劍拔弩張的專利硬戰過程中,可以看到:蘋果正在“改變”完全依賴三星作為唯一的供應商。有消息指出,去年底,蘋果就積極布建自有半導體元件(IC)設計團隊,想要甩掉過度依賴三星手機晶片設計能力,轉至其他代工廠生產。
與此同時,韓國時報(Korea Times)援引三星旗下零組件供應商一名未具名的主管透露,三星要求蘋果支付更高價格,才能使用其德州奧斯汀(Austin)廠生產的流動應用處理器。
業界人士不約而同指出,在核心零組件上,比如技術難度高的處理器,目前仍由三星獨家供貨。因此,蘋果暫時還不能擺脫對三星的依賴:iPhone 5採用的A6處理器,仰賴三星以32奈米代工。
不過,蘋果尋求其他代工廠勢在必行。市場多數研究機構認為,比較各家的技術能力與獨立性,專攻晶元(最常用的半導體材料)代工的台積電,承接蘋果處理器訂器的幾率最高。
目前,三星和蘋果並未對于“走味”的關係,做出置評。但雙方互控對方抄襲產品專利的密集動作來看,兩造很快走向“難堪分手”。
爭取專利同盟翻盤
分析人士指出,三星在美國敗訴后,必然面臨幾種選擇:一、繼續使用這些被判侵權的專利,支付蘋果一定費用;二、把產品撤出美國市場,重新設計。
目前混戰,蘋果官司頻頻報捷,甚至還打贏了最關鍵性的美國官司,觀察人士認為:谷歌暫居下風 。
目前有種趨勢:全球的跨國通訊科技企業,踏進專利戰場的跨國IT企業,為增加專利數量,紛紛聯手組成“全球專利聯盟”,展開激烈的競爭。有專家直指,韓國企業想在全球專利戰場上取得勝利,還需更加活躍,最重要的是,爭取戰略性“專利同盟”。
據悉,今年第四季度,三星將擴充產品線:結合微軟的Windows 8,以旗艦機種Galaxy S3與Galaxy Note 2,來與iPhone 5對決。
這讓蘋果措手不及,三星竟先于Windows Phone的“鐵桿”諾基亞,推出Windows Phone 8手機。假如三星的Android手機在美國被禁售,也還有Windows Phone 8的產品填補缺失。
關稅法殺傷力更大
早在三星之前,臺灣的宏達電已被蘋果狠狠修理:去年底,美國國際貿易委員會(ITC)判定HTC侵犯蘋果US5,946,647號專利,並且援引關稅法337條例,在今年4月19日,正式對侵權的HTC產品,實施進口禁令。
宏達電從手機代工開始,在2006年轉型推出自有品牌“HTC”智能手機,成為台灣人的驕傲。可是,宏達電並未因此一帆風順,不斷被國外專利權人圍 剿,面臨一起又一起的專利侵權指控。ITC的判決,對HTC的影響深遠,因為一度超越諾基亞,躍升全球第二大智能手機廠商的HTC,從此在美國市場一蹶不 振。
觀察家指出,宏達電的遭遇,凸顯美國專利法規與實務的發展,對台灣,甚至中港臺以出口為導向業者的重要性:關稅法337條例闡明,若有侵權問 題,ITC 可以頒發禁令禁止侵權產品進口。因此,對于以出口為主的企業而言,該關稅法337的殺傷力,甚至更大于法院訴訟,畢竟判決未必會禁售涉案產品。
ITC判決出爐后,兩家企業的糾紛還未完結:根據蘋果和HTC向ITC遞交的資料,兩家公司自8月13日以來已經舉行了兩次和解談判,但迄今尚未達成協議,但雙方計劃繼續進行談判。
此際,宏達電的反擊是:指控蘋果侵犯其公司擁有的兩項大量傳輸資料專利。這兩項專利技術對于所謂的4G技術,亦即長程演進技術(LTE),至為重要。一旦勝訴,宏達電將可尋求在美國禁售相關的蘋果產品。
微軟坐收漁翁之利
針對蘋果在對壘三星的專利權訴訟中取得“決定性勝利”,這表示,目前採用Android系統的廠商,未來將需要評估該系統的法律風險;國外媒體就此評論:這給微軟視窗(Windows)平台的發展創造了條件。
今年7月,微軟推出了自主品牌的Surface平板電腦,採用微軟全新的作業系統--Windows 8,引入新的觸控界面和雲算技術。
之后,短短一個月內,微軟陣營的硬件廠商先后發布了基于新視窗系統的旗艦品:8月30日,三星率先推出4.8英寸大屏ATIV S;9月5日,諾基亞發布Lumia 920與Lumia 820;9月19日,HTC同樣以8X與8S兩款品出擊高端和中端市場。
雖然,目前尚無法判斷Windows 8是否能成為Android和iOS的有力競爭對手;但蘋果勝訴,必定加大市場上的移動設備廠商,對Windows系統的興趣--因為不必擔心搭載Android被蘋果提控!
硅谷智慧財產權和投資專家勞裡(Laurie)表示:“微軟將從這場專利權糾紛中受益,成為除Android之外的選擇。不過僅僅這樣還不夠,你還需要能吸引消費者。”他認為,現今的消費者,還是偏愛外觀類似蘋果產品的智能手機和平板電腦。




專利戰致產品漲價(完結篇)

報導:劉拓
 3C市場前途無量,國際通訊科技巨頭新一輪的競爭戰略,已完全從“價格戰”轉向“專利戰”。  勝訴的原告,信誓旦旦高喊:我們是為了保障創新權益;敗訴的被告說:判決是扼殺創新。
 分析人士不約而同認為,專利大戰的背后,實際就是大型商業巨作。
 專家分析,未來,不管競爭者是選擇向蘋果支付專利費,或者另闢蹊徑開發與蘋果不同的產品;最終只會造成產品售價上升。
今年8月底,美國加州法院陪審團裁定三星侵犯蘋果6項專利;蘋果勝訴后,旋即向法院申請在美國市場禁售八款侵權產品,包括:Galaxy S 4G、S2 AT&T、S2 Skyrocket、S2 T-Mobile、S2 Epic 4G、S Showcase、Droid Charge和Prevail。三星則表示,將上訴到底!
 至此,蘋果無疑是獲得美國法院背書:在法院遵循先例原則下,只要提告的相關軟體專利,和蘋果曾勝訴的6項專利相同,那么,蘋果贏面很大。相信蘋果會乘勝追擊其他企業。
 美國市場,對于任何企業來說,都是具有決定意義:這是最大的利潤市場,也是資本市場評估企業價值的重要依據。業界認為,蘋果勝訴,除了完成創始人喬布斯“摧毀谷歌安卓(Android)”的遺願,更是藉此對外重申:我才是智能手機老大。
 話說2007年時,“外來者”蘋果推出首款智能手機iPhone,卻被整個手機行業恥笑。不過,短短5年多,iPhone就號令全球市場,讓當年小看蘋果的廠商諾基亞、摩托羅拉、黑莓等廠商一籌莫展。
戰場不同結果不同
 手機的流動數據服務,十年前早已出現;但卻遲至蘋果推出iPhone,流動數據才實現了從桌上電腦走進消費者手掌的夢想。
 勝訴后,蘋果發表聲明:“本案審理期間出示的大量證據表明,三星抄襲的嚴重程度甚至超出我們原來的想像。蘋果和三星之間的法律訴訟不僅僅關乎專利和金錢,更多的是關乎價值。”
 聲明還強調:“在蘋果,我們十分重視原創和創新,為了打造出世界上最好的品,我們傾注了所有的心血。我們製造這些產品是為了讓我們的用戶滿意,而不是為了讓競爭對手大肆抄襲的。對于法院最終認定三星侵權,並發出剽竊是不當行為的明確信號,我們表示讚賞。”
 三星亦表明立場:“判決不應視作蘋果的勝利,而是美國消費者的失敗。不幸的是,專利法被操縱,使得某家公司可以壟斷圓角矩形的外觀,以及三星和其他公司每天都在改進的技術。”
 三星將上訴,“這並非該案的結局,也並非這場全球法律大戰的結局。一些法院已經駁回了蘋果的很多主張。”三星還補充:“專利法竟然會讓一家公司壟斷圓角矩形的設計,實屬不幸。”
 不管當事人是為了創新還是權益而戰,現在,有專家指出,專利的存在實際上是讓消費者的處境變得更加糟糕了,判決未必對三星造成致命影響,反而消費者可能因此“買貴機”。
蘋果訴訟掌主導權
 互聯網數據中心(IDC)最新數據顯示,三星和蘋果位居全球智能手機出貨量的前兩名,總共佔據了49.5%的全球份額。
 雖然,三星是智能手機領域的后來者,但是憑藉搭載Android作業系統,快速推出多款品,已在今年第一季超過蘋果,成為全球最大智能手機廠商。
 台積電董事長張忠謀曾說:“三星未來依靠整合,將會徹底成為電子業的龍頭老大。”而半導體首席分析師顧文軍直指,三星掌握主要零組件設計技術,這讓其智能手機、平板電腦獲得很好的成本優勢。
 相信不只蘋果,所有競爭企業均不願看到三星崛起,尤其是在主導力量大的美國市場。 全球觀察家不約而同指出,由蘋果掀起的專利大戰,本質就是商業大片—鞏固其在智慧手機市場的主導地位。
 姑且不管后來的禁售令結果如何,三星在美國市場的不確定性,開始傳導給股市:蘋果股價在場外交易時段上升2%,三星在韓國股市交易中,股價大跌7.5%。
 IDC駐多倫多分析師雷斯蒂沃(Restivo)表示:“判決和現實有很大差距。短期內,三星在智能手機市場的領先地位不太可能被蘋果和其他廠商取代。只要Galaxy系列產品沒有在全球範圍內被禁售,那么情況就不會改變。”
 蘋果選誰訴訟,在什么時間訴訟,在什么區域提起訴訟,都是一種商業選擇。這場商業大片,蘋果遊刃有余。
追擊三星褒貶不一
 蘋果大動作追殺三星,連美國的官員和專利專家也看不下去了,開始評論,“完全禁售三星產品,恐將扼殺資訊與科技產業的創新!原本實力雄厚的蘋果,將獲得更多優勢,競爭的意義便消失。”
 美國司法部轄下反托斯拉法(Antitrust)部門主管李德(Read),在韓國公平交易委員會(FTC)舉辦的首爾國際競爭論壇(SICF) 上表示:“像三星這樣重要的企業,能夠藉由競爭銷售其產品,將有助創新。我希望三星不至因陪審團的裁決而無法在美國銷售產品。”但他強調,他的談話代表個 人意見,並非美國官方立場。
 英國《衛報》卻憂心忡忡指出,蘋果勝訴,恐怕將進一步加強蘋果在智能手機與平板電腦產業的主導地位,並利用失控的專利訴訟打壓對手,阻礙市場競爭。
 此外,外界對于美國陪審團的公正性亦存疑。智慧財產權律師暨加州大學的法學院教授費勒德曼(Feldman)在《美聯社》上投書表示,“這些陪審團成員怎能在短時間內詳閱百余頁複雜專業文件。我的法律系學生都做不到,遑論是一般民眾。”
 不過,也有相反聲音:CNN網站認為蘋果勝訴的影響是:“競爭對手必須從頭開始,讓他們的設計師展開更多創新。他們必須創造與不同的視覺體驗,這可能對消費者大有裨益。”
天下產品一大抄!
 有人認為,iPhone在全球廣受歡迎后,其他的行動裝置廠商,紛紛仰賴Android為核心,不足處則一一倣傚iPhone。其中,佼佼者三星,成功登上全球智慧手機龍頭。
 只有別人倣傚iPhone嗎?這不盡然。
 在對壘蘋果的官司中,三星的爭論是:在蘋果獲得iPhone和iPad專利前,這些設計就已經存在。只不過,美國法院拒絕了將蘋果iPhone抄襲索尼的元素,列為證據;這個證據可以大大削減蘋果專利的合法性。
 有人提出證據指出,當蘋果推出第一代iPhone時,其他廠商也已想到其中的多項創新,但因為蘋果大量使用專利制度,在全球專利大戰中打壓搭載Android系統的多家廠商。
 同時,愈來愈多的跡象顯示,蘋果並非如外界普遍認為的是一創新者,因蘋果內部文件顯示,蘋果在2007年1月發表iPhone前,疑似曾參考三星與樂金電子(LG Electronics)的手機設計。
 有消費者打算棄用蘋果產品,因為“蘋果恃強凌弱,將未來的運算和通訊技術,鎖在它的智慧手機與平板電腦中”。而佼佼者三星,瞭解開放社群文化的箇中價值,靠著開放平台的策略,讓所有的高手甘願為它寫程式碼,交出傲人銷售佳績!


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