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2010年4月2日 星期五

象牙盜獵

15-10-2009
象牙風潮起.盜獵更猖獗
象牙奇貨可居,造就象牙走私活動猖獗,也導致許多大象因牙而死!20年前,國際社會共同執行禁止買賣象牙的公約,一度讓象牙買賣市場平淡下來,盜獵行動也消聲匿跡。
但,自數年前開始,許多國家的海關破獲象牙走私案子顯著增加,宣告這類買賣再度猖獗起來,大象的生命再度因牙而告急!

盜獵集團獵殺大象前,先殺小象,趁大象哀傷失去警覺時,才射殺大象取得象牙。
2006年7月3日,台灣高雄港的貨倉檢測系統發出警報,發現兩箱可疑貨櫃。海關人員即刻採取行動,調查后確認兩箱貨櫃分別屬于兩艘坦桑尼亞貨輪,下一個目的地是菲律賓。
但是,令人不解的是,這兩艘貨輪在亞洲一帶的港口間,包括高雄港口來回穿梭,這使得高雄港的海關人員心生疑竇。
于是,海關人員決定謹慎審查,貨船的文件上注明是運載瓊麻纖維至菲律賓,但菲律賓也種植這種農作物,何需從外國進口?
如此離奇的貨品運送方式,令海關人員決定開倉驗明貨品,驚見兩艘船的瓊麻纖維中,分別藏有744支和350支象牙,總重量為5.2公噸。
若這1094支象牙流入市場,其批發價可達460萬美元(約1580萬令吉),零售價更高,約有2100萬美元(約7200萬令吉)!
5天后,與台灣一峽之隔的香港也發生象牙走私案。
當地一座公寓的居民聞到鄰居住家發出惡臭,于是報警求助,赫然發現那間屋子是切割與包裝象牙之處,警方共扣押7人,並起獲390支象牙與121件已切割的象牙。
平靜生活再受威脅
事隔一個月后,日本港口也發現象牙走私貨櫃,並起獲608支象牙,及在托運行李中找到1萬7928枚已雕刻的圓柱形象牙。
經化驗后證實,這3個地區的象牙源自非洲東部國家坦桑尼亞,也意味著象牙走私活動之門再度大開,象牙盜獵集團已應市場需求,展開獵象取牙的行動。
1979至1989年之間,國際間的象牙盜獵活動一發不可收拾,許多非洲大象遭殃,非洲國家中數個禁獵保護區,例如坦桑尼亞的“塞盧斯”最為嚴重。
為了保護大象和制止這種不仁義的活動,坦桑尼亞與另6個受影響的國家向聯合國“瀕臨絕種野生動植物國際貿易公約組織(CITES)”申請,把非洲象列為禁止國際交易的動物,這項申請獲成功通過。
在各國大力宣導下,許多消費者開始對象牙貿易嗤之以鼻,非洲大象也得以維持了十數年的平靜生活。
如今,象牙制品需求風潮再起,啟動了象牙市場的供應鏈,大象將再陷入另一場保命戰中。這一次,人類是否會再還大象一個公道呢?
殺戮數目极度驚人

今年9月30日,肯雅警方在首都奈洛比國際機場查獲684公斤的象牙。
一年有多少頭非洲大象死于非命?根據瓦瑟等科學家的推算,每年就有3萬8000頭的非洲大象遭盜獵集團“脫牙”,相等于非洲大象總數的8%。
這項估算以2006年全球執法單位破獲的象牙為藍本,該年全球走私象牙數量介于25公噸至29公噸之間。
一般上,海關能破獲10%走私貨,換言之即有90%走私貨順利流入市場。將此標準放在象牙走私上,每年象牙走私量的保守估計就已高達250公噸。
非洲大象每年遭殺戮的數目極度驚人,這將重演1979年至1989年之間的歷史,當時全非洲的大象從130萬頭劇減至不到60萬頭。
若現今的情況惡化下去,非洲大象生存的數量將拉低至超過20年前最低水平,如何減緩這種情況,不只依靠科學家與各國執法單位的努力,喜用象牙制成品的消費者覺醒與否亦是關鍵。
先殺小象再殺大象

不少中國人與日本人熱衷以象牙印章為文件蓋章,成為盜獵者的主要供應對象之一。
獵象者的殘忍程度,絕不低于殺人魔!先殺一頭小象,將能更輕易引誘成年象出現,這是因為小象遭害后,母象必然出現在其身旁,並且悲鳴不已,此時失去警覺的大象就會命喪盜獵者之手。
這是盜獵者引誘大象出現,並且能近距離成功射殺大象的方法,但大象並不知獵殺者的詭計,它們在為小象哀嚎之時,失去了自己的生命。



天然魅力爭相收藏

象牙制品需求風潮再起,啟動了象牙市場的供應鏈。
今年9月30日,肯亞警方在首都奈落比雅際機場(Nairobi International Airport)查獲684公斤的象牙,這批準備轉站到泰國的象牙,若成功交易,將為象牙盜獵集團帶來可觀的收入。去年3月,中國也扣押一批790公斤象牙。當時,中方估計該批象牙的零售價格是每公斤6500美元,即2萬2300令吉。
象牙每年的價格都在跳漲,2004年的批發價每公斤200美元(約700令吉),2007年四級跳,漲至850美元(約3000令吉),今年的價格再翻升近一倍,已達到1500美元(約5160令吉)。
相較批發價,象牙零售價的利潤更令人咋舌,僅是一件普通且分量極輕的象牙制成品,可能就高達1800美元(約6200令吉)。
換言之,象牙的身價不菲,象牙盜獵集團在全球各地,尤其是非洲國家大肆搜刮象牙,迎合全球市場的需求,尤其亞洲國家的消費者,更是對象牙制品趨之若鶩。
中國人偏愛方形柱章,日本人則喜愛圓形柱章,兩者的共同點是愛用象牙制成的印章,在法律文件或信件蓋印。
這種習慣形成一個龐大的需求市場,同時成了盜獵集團日漸猖狂的原因。
此外,各種以象牙制成的乳白色物品所散發出來的天然色澤魅力,亦令許多人視為一種珍品,欲收藏之而后快,這種致命吸引力使得大象的悲歌再度奏起。
DNA地圖追蹤源頭

許多非洲大象死在盜獵集團的手上。
現代警方以DNA鑑定罪犯身分,DNA用在追蹤象牙源頭上,也有極佳的效果。10年前,現為美國華盛頓大學保育生物學中心的生物學教授兼主任瓦瑟(Samuel K.Wasser),為追蹤象牙走私的源頭而提出DNA鑑識計劃構想,經過10年的實踐,已取得一定的成果。
這個計劃的成員包括負責盜獵罪案的克拉克(Bill Clark)、華盛頓大學統計遺傳學家勞里(Cathy Laurie)、負責分析DNA的梅藍德(Celia Mailand),以及開發統計方法與軟體的史蒂文斯教授(Matthew Stephens)。
2006年台灣和香港起獲的象牙中,就使用象群DNA地圖的方法,鑑定這些象牙來自東非地區的坦桑尼亞與莫三比克一帶。
這些年來,這群科學家利用收集到的大象糞便中的DNA,以一種稱為“平滑連續分配法(SCAT)的方式,配以特別軟體執行,把各種大象所在地仔細分類。
一旦發生象牙盜獵案件,從象牙樣本中取得相關成分對比象牙DNA地圖,即可獲知象牙來自何處,並以此熟悉盜獵者的手法,使執法當局能夠進行深入的調查。
象牙的需求量是保護非洲大象的魔咒,有些國家,例如日本基于國內具有廣大市場需求,不願意提供起獲的象牙樣本,以致影響科學家的研究工作,同時為盜獵集團打開一條脫罪的管道。



為大象全面禁止象牙交易
大象用象牙挖掘泥土,尋找水分和鹽分及防身,但在人類眼裡,象牙是裝飾工具,置大象于死地,奪取象牙才是道理,人類以大象的血堆砌不切實際的美麗,還沾沾自喜,引以為榮。購買非自然死亡的大象所制成的象牙制品,你的身上就沾著一分罪孽,與盜獵者成了一丘之貉。


“媽媽,我長牙了。”小象興奮地對媽媽說,象媽媽無言以對。“媽媽,我長牙了!”小象非常興奮,這是它第一次看到自己乳白色的牙,想與母親分享它內心的喜悅,但象媽媽還是不說一句話,而且顯得有些憂慮。
身為能長出乳白色象牙的大象,象媽媽知道,這個天賜的禮物,也可能使自己喪命。
但它不懂得如何讓小象知道,人類把象牙當成高級裝飾品,這使得大象生命有危險,隨時任人掠奪。
這是2007年國際愛護動物基金會(IFAW)在中國的平面公益廣告,置放在北京、上海、廣州、南京等地的公路,讓公眾瞭解象牙買賣殘忍的一面。
看過這個廣告后,83%的受訪者表示不會再購買象牙制品,這顯示許多人原本不懂得象牙制品背后的血腥和殘酷一面,以為那只是一種裝飾而已。
長牙為大象帶來悲劇,因為許多小象因而失去母象,還未學會各種生活技能的小象,只能獨自在草原上挨餓,甚至就此死去。
為象寶寶擋風遮雨

“媽媽,我長牙了。”這個公益廣告,令中國當地許多人決定不再購買象牙制品。
母象並不會隨意拋棄小象,甚至家族中的“姨媽姑姐”皆會共同負起照顧小象的責任。當象群移動時,“親戚好友”一起前行,象媽媽讓象寶寶躲在龐大的身軀下,除了方便吮奶,同時是母象保護小象和遮陽的方法。
但是,母象巨大的體形,只能遮陽擋雨,擋不住人類無情的子彈。當盜獵者對成群的成年大象開槍掃射,在“砰砰磅磅”的槍聲中,母象擋在小象身前,犧牲了自己的性命。
盜獵者割去母象的象牙后,小象就此流落在大草原上,有些因缺乏覓食能力而瘦成一身皮包骨,有的則滿身傷痕或奄奄一息。
如果我們聽得懂大象的語言,也許聽到母象對造物者的提問:“為何給我們一對美麗的牙,卻未給人類憐憫的心?”

象孤兒院貼身指導


ebay網站今年1月開始禁止所有象牙貿易,協助阻止盜獵活動,贏得保育團體的嘉許。
大象體形巨大,屬于陸地上最大的動物,長出的象牙除了協助覓食,另外的功用分別是吸引異性、見到老友時互相撞擊長牙,及當成武器之用。雌象會為雄象的長牙神魂顛倒,因此長著長牙和威武的雄象有很多“女朋友”。象牙不只吸引異性,同性好友久別重逢,也會興奮的互相撞擊象牙,以表達內心的快樂之情。
象群反而不太常把象牙當武器,大象的身軀已足以嚇跑許多動物,使用象牙趕走敵人的場面並不多見。
這一切皆是象群集體生活時,小輩從長輩身上學習到的技能和日常應對的方式。但是,當盜獵者奪去大象的性命后,小象就失去學習的機會。
因此,肯雅郊外的“象孤兒院”就讓小象模擬野外的生活環境,讓已長大的大象陪伴小象,24小時貼身“指導”小象。
該“孤兒院”盡所能提供仿真的野外生活環境,包括在小象居住的室內鋪上厚厚的干草、讓小象用奶瓶吃特別配方的奶、由成年象中的“阿姨”帶小象去適應樹林的環境等等。
這樣的方式未必能讓小象在成長中,學會應有的生活技能,但那是另一群不忍心小象們失去家人后,還要孤苦伶仃生活的人,發揮人類的愛心,用以補償另一群人類犯下的罪惡。

拍賣網站成一缺口


肯雅的“象孤兒院”收容失去母象的小象,細心照顧小象成長。
互聯網的拍賣網站成為象牙交易平台,為象牙市場開了一道廣大的缺口!盜獵者藉互聯網開辟象牙市場,並且成功找到許多買家。在這之中,又以著名拍賣網站ebay最受象牙買賣雙方的青睞。
數年前,國際愛護動物基金會已注意到網上拍賣象牙和其他野生動物產品的現象,並展開追蹤及發表相關報告。
2007年,國際愛護動物基金會向ebay反映網上拍賣象牙的問題,發現該網中有2200筆象牙拍賣,並且極大部分已違反國際野生動物保護條件,買賣雙方也對ebay設下的野生動物政策置之不理。
全球各國的野生動交易法律各有不同,但基本不離“除非附有古代證明的古董品,否則已雕刻或未加工象牙之買賣皆屬違法”的原則。
但是,這條規定反而成了盜獵者和買家的過牆梯,賣方明目張膽地打著古董象牙的旗號與買家在線上交易,因為無人可證明有關象牙或成品是不是古董。
因此,全面禁止象牙與其成品的交易是保護大象的最佳方法!
于是,身為全球拍賣網站大哥級身分的ebay,率先在2008年10月宣佈于2009年1月1日開始,全面禁止該網站的象牙交易,贏得各國際保育團體的嘉許。

網站拍賣難以控制


長牙為大象帶來悲劇,小象失去母象后,由于未學會各種生活技能的小象,只能獨自在草原上挨餓,甚至死去。
根 據國際愛護動物基金會在2008年10月發表的報告《點擊即殺戮:全球網上非法野生動物貿易調查》(Killing with Keystrokes: An Investigation of the Illegal Wildlife Trade on the World Wide Web)顯示,ebay網站的野生動物產品交易量佔全球網站的三分之二,可說是是野生動物產品交易天堂!該報告追蹤全球11個國家183個網站7000項野生動物產品,美國網站佔70%,英國和中國排名第二和第三。
網站的象牙交易相當活躍,有人以2萬1000美元買一對象牙原齒,也有人把印度廟造型的象牙制品,以5000美元為底價拍賣,獲得許多買家競相爭奪。
由于象牙制品需求較高,買賣雙方在拍賣網站交易的風險又不大,難以全面消除網上銷售象牙和其他野生動物制品的現象。
以中國為例,自2004年開始,國際愛護動物保護基金會就與中國野生動物管理部門合作,共同監測和分享互聯網上野生動物拍賣訊息,並且關閉一些違法網站,也逮捕一些罪犯,但依舊未達到理想效果。
這些網站猶如跳蚤,這廂關閉,那廂又開,令執法者與保育團體疲于奔命。
整體而言,ebay禁止野生動物成品買賣后,已間接拯救了許多野生動物,尤其是大象的性命,並且成為其他拍賣網站的典范。

象群多寡皆成問題

大象太多了,應該合法宰殺?
有些非洲國家因盜獵大象問題,導致象群數量劇減,但有些非洲國家卻又因為野生動物保護區內的大象過多,以致出現要求合理宰殺大象的聲音。
兩種情況的關鍵在于前者的保護區未設有藩蘺,大象可自由移動,減少聚集密度,后者則因大象一直停留在一處,造成大象過多的現像。
雖然直接拆除藩蘺,讓大象自由遷移,看似能夠解決群象過于集中的問題,但四處移動的大象,卻又面對盜獵者的嚴重危脅,可能影響大象數量大降。
究竟保護大象同時,是否也該適當的宰殺,已是非洲國家之間一個議題。

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