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2011年8月4日 星期四

空氣髒人遲鈍


20/07/2011

報導:楊揚 
圖:互聯網

每年七月,似乎就是鄰國煙霾來襲的日子。

白茫茫的日子,走在街上,喉嚨都會感覺不舒服,

敏感一點的人,可能會呼吸不順暢、睛眼干澀難受。

衛生部也循例開腔要民眾多喝水,避免到戶外活動,

令那些熱愛戶外運動,卻又關注健康的民眾望天興嘆。

今年,迄今為止,拜風向所托,煙霾的情況並不嚴重。

萬一情況惡化,切記要盡量少在戶外活動,以免吸入太多污染空氣,

不但身體健康受損,腦袋也會變呆。

這不是危言聳聽,美國俄亥俄州立大學最近公佈一份研究顯示,

長期吸入污染空氣,不但會變笨,記憶力也會變差。

搞不好,還會有憂鬱傾向。

如果你生活在城市裡,在封閉的辦公室上班或是居住在繁忙的公路或工業區旁,每天都覺得疲倦、精神不濟、對新事物提不起勁、記憶力越來越糟糕、情緒不好……你要的或許不是某某牌的雞精或是泡參,而是清新的空氣。

 沒有人喜歡呼吸污染的空氣,空氣中的廢氣與顆粒物可導致人們咳嗽及頭痛,危害個人健康。

 而且,骯髒空氣不僅是身體健康的一大殺手,還會降低人的智力,讓人變笨變呆。 

美國大學發表研究

 相對于眾多生物,人腦佔身體的比例顯得很大,它的功能也複雜得多。

 面對如此繁重的“工作量”,人腦的耗氧量也佔人體器官之最,它平均每分鐘消耗氧氣高達500~600升。

 其工作效率與充足的氧氣供應成正比,換言之,足夠的清新空氣能提高大腦工作效率,反之亦然。

 美國俄亥俄州立大學早前就發表一項研究,發現空氣污染與血壓高有直接的關係。

 最近,該大學的最新一份研究報告顯示,長期曝露于污染空氣的環境中會為頭腦帶來負面影響。 

 研究報告主要作者羅拉馮堪指出,這份研究報告是第一項針對空氣污染對腦部造成的負面影響所展開的長期研究,之前類似的研究並沒有長期進行。

 這項研究顯示,空氣污染與學習及記憶問題,乃至憂鬱症有關。

 馮堪也是俄亥俄州立大學神經科學博士生,她說:“研究顯示,長期曝露于污染的空氣中,除了影響腦,進而可導致各種健康問題。”

大腦腺體分泌紊亂

 在之前,哈佛大學公共衛生學院也曾對空氣污染進行研究,對象是小孩。

 他們的研究結果類似俄亥俄州立大學的成果,即居住在交通繁忙、空氣污染嚴重地區的兒童,在智商與記憶力方面都比較低。

 該研究小組認為,汽車廢氣污染可能造成大腦腺體分泌出紊亂以及氧化損傷,而影響智力。 

 所以,你若不想在一呼一吸間變笨變呆、健康惡化,可能要認真檢視自己的生活與工作環境了!

10個測驗老鼠也變呆

 俄亥俄州立大學的大衛斯心臟與肺研究中心在較早之前的研究,以老鼠作實驗,發現空氣中的細微小顆粒,可以引起廣佈全身的發炎反應,進而提高糖尿病、肥胖與高血壓的風險。

 馮堪等人與大衛斯中心在新計劃中攜手合作,以將研究延伸到空氣污染對腦部的影響,而研究成果顯示,髒污的空氣會進一步對個人的思想帶來不良影響。

 “當我們了解越多長期曝露于空氣污染下對健康造成的影響,人們就有越多理由要關注這個課題。”研究報告另一名作者藍迪尼爾申說,他是俄亥俄州立大學的神經科學與心理學教授。

 研究人員把實驗老鼠分為兩組,一組放在過濾過的空氣中,另一組則在放受污染的空氣中。

以老鼠做實驗

 這些受污染空氣,模擬一些受污染城市的空氣,加入這些城市人日常碰到的空氣雜質,例如汽車、工廠排放氣及天然塵埃、小顆粒等。這些小顆粒極微細,只有人類頭髮直徑的三十分之一,由于體積很小,它們可以通過呼吸進入人體肺部深處或其他器官中。 

 實驗一周進行五天,一天6個小時,為期長達10個月。

 過后,科研人員再為這些老鼠進行各種行為測試,以評估兩組老鼠的學習能力、記憶力與情緒。

 研究成果顯示,長期處于受污染空氣的老鼠,在記憶與學習上都有嚴重障礙。而且,它們也比另一組群吸清新空氣的老鼠,顯示出更多抑鬱式、甚至緊張行為。

影響學習記憶情緒

 要找出受污染空氣與學習、記憶及情緒的關連,科學家將焦點放在腦中的海馬迴(hippocampus),這個部分與學習、記憶及憂鬱有關。

 果然,兩組老鼠的海馬迴有明顯的生理差異。在受污染空氣中的老鼠群中,被稱為樹突的神經細胞發生明顯改變。

 一般上,樹突上長有突出的部分,稱為樹突棘,功能是將訊息從一個神經元傳導到另一神經元。

 長期呼吸污染空氣的老鼠,樹突比較短,樹突棘也比較少,整體來說,腦細胞的複雜性減少了。而之前的研究已顯示,這類轉變將會導致學習與記憶能力下降。

 研究小組也證實,這組老鼠的海馬迴有輕度炎症,這可能是導致腦袋轉變的因素。發炎使免疫系統的化學信使,細胞因子(cytokines)更為活躍。

 “海馬迴對發炎導致的破壞尤其敏感。”馮堪在媒體聲明中說。“我們懷疑呼吸受污染空氣引致的全身炎症已被通報到中央神經系統。”

 雖然,該項研究只涉及老鼠,但科學家相信它足以說明人長期處于污染空中的深刻影響。

 對那些在受污染城市生活與工作的人來說,這項研究或許是重要的提示。

辦公室空氣污染症狀

 室內空氣污染情況,要比室外來得嚴重,不能不慎!

 世界衛生組織(WHO)已證實,室內空氣污染造成的疾病,超過室外的5倍,而大部份人有70-90%的時間是在室內,包括交通工具的封閉空間內。

 工作佔據一般人的三分之一時間,長期在密封、采用中央空調系統、空氣素質差的辦公室工作,對健康可能非常不利。

 許多辦公大樓都有通風不足的問題,若加上辦公傢俱所釋放的有機物質,常令辦公室內空氣污濁不堪,情況令人堪虞。

 員工常出現的空氣污染症狀包括:

 1.經常感到莫名的煩燥

 2.疲倦、無精打采、精神無法集中

 3.渾身無力

 4.經常出現眼睛不適(干燥、刺激及痒)

 5.鼻塞、流鼻水、

 6.咳嗽、喉嚨不適(干燥、刺激、痛及痒)

 7.呼吸短促、胸部不適(胸悶及胸痛)

 8.皮膚不適(干燥、刺激及痒)

 9.頭痛

 10.嗜睡

 11.時常感覺緊張

 12.情緒不好

 13.神經衰弱

 14.失眠

 15.記憶力下降

 16.反應遲鈍

 一些如眼睛、呼吸系統、皮膚方面不適的症狀,在下班或周末假日時,會明顯減輕或消失。一旦回到工作崗位,又重新出現。

 至于疲倦、緊張、情緒不好、神經衰弱等症狀,很多人把它們歸咎于工作壓力,事實上,除了工作壓力外,辦公室空氣污染也會導致這些症狀出現。

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