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2011年8月6日 星期六

讓我們一銅殺菌

22/07/2011

報導:楊揚

 今年初夏,德國冒出多宗致命出血性大腸桿菌案例,震驚全球。

 這種超級細菌具有高度抗藥性,醫院最常用的數種抗生素都對它束手無策。

 這種情況再度喚醒世人關注濫用抗生素的及細菌基因轉變發生抗藥性問題。

 一味采用抗生素滅殺細菌,是否妥當?

 如果不用抗生素,是否還有其他更安全的方式,可以降低細菌感染風險呢?

 當然,許多時候,答案不一定只有一種。

 其中一個答案,或許會是“銅”,一種人類老祖宗幾千年前已懂得使用的金屬。

剛過去的7月1日,世界衛生組織舉辦了第一屆預防及感染控制國際會議,並發佈了一項進行長達4年研究的報告,指出銅的表面可以有效殺死醫院裡97%的細菌以降低感染。

 研究顯示,將加護病房中的設備如水龍頭、馬桶坐圈和推板門,改成抗菌銅制品,可以降低40.4%的細菌感染風險。

 報告一出,銅礦業者在磨拳擦掌連連稱好的當兒,就開始埋首計算這筆賬了:

 銅用在抗菌醫療上,將令全球的銅需求量增長若干?

 業者的估計是每年增加25~100萬噸,相等于全球銅礦產量的5%。而全球有名的銅礦公司,智利國家銅業公司(Codelco)之前的預估是增加55~100萬噸。

 最終,銅器在醫療領域會有多大發展,尚是未知數,然而,這份研究報告引起更多人士對銅刮目相看卻是事實;可以預見的,與銅相關的產品也會打著抗菌名堂趁勢而起,越出越多。 

銅纖維襪保護礦工腳

 去年8月,智利礦難,33名智利礦工被困地下625公尺處,69天后奇蹟獲救。

 此一天大喜訊,固然令全球人為之歡呼動容,當然也少不了專家研究員熱衷于研究這批人為何能困在地底這么久,健康卻無大礙,沒有人精神崩潰發狂,更沒有發生互相搶糧,甚至人吃人事件。

 最廣泛的說法,是該批礦工的領班鄂蘇亞(Luis Urzua)領導有方,他獲得礦工們的信賴,掌握分配食物的權利,並規定礦工們維持正常有規律的作息模式。

 他向來慈愛及公平,礦工們信服他,每人總共兩天的糧,讓他們維持了17天之久。

 幸運地,之后拯救人員成功鑽個小洞送糧給他們。並在第69天,成功把他們都救出地面。

 針對礦工的健康良好一事,有人歸功于他們的“神秘武器”,即一雙以銅纖維做成的襪子,聲稱這對襪子在極度潮濕的地底環境中,有效地保護了礦工們的腳。

智利計劃開發銅產品

 如此一大賣點,銅纖維襪子可能因此而大銷也說不定。

 智利國銅公司已經在今年3月正式推出這項產品,並打鐵趁,計劃陸續開發銅纖維內衣、毛巾與襯衫等產品。

 相信好些保健公司也會紛紛推出各種含銅產品,未來幾年,銅的受重視度必然大大提升。

 這種老祖宗用了幾千年的金屬,成為灸手可熱的明日之星,似乎指日可待。

銅殺菌年代久遠

 人類使用銅的歷史可追溯到史前,石器時代后用陶瓷,過后便使用銅,經千多兩千年后,才轉到鐵器時代。

 在歷史上,人類很早就發掘銅的藥性。在人類認知中,它具有鎮痛、解熱、抗菌、抗發炎的特性。

 醫療科學領域把焦點放在銅身上,並非是最近的事。

 在2006年,《自然》雜志網絡版便報導,一群科學家和工業代表,探索為一些非洲國家的水源通路與臨床診所,引進銅制的水管、門把以及工作台面。

 他們希望借助銅的抗菌能力,對抗一些致命性疾病。

能抑制肺結核病毒

 在更早以前,科學研究已證實,銅能殺死超級病毒“抗甲氧苯青霉素金黃葡萄球菌”(MRSA)。

 另一廂,在發展落后的非洲國家,肺結核這種病,每年都要奪走許多條人命。南非一支科學家小組發現,銅有助清除肺結核病毒。

 實驗發現,在48小時充分接觸后,純銅和5種銅合金能夠抑制肺結核病毒的增長,長達15天。

 肺結核病毒韌性極強,在以消毒劑洗淨的不鏽鋼表面,它可以在數天之后出現反彈。

 這些實驗結果激發了將銅合金使用于醫院病房的想法,以降低病毒傳染率。

 美國便在4年前在3家醫院進行該項實驗,他們將加護病房內病患最容易接觸的物品,如床欄杆、餐具茶几、病人呼叫鈕及點滴架換成銅制品,結果取得顯著效果,成功降低40%醫源性感染率。

 在美國,醫源性感染最僅次于心臟病、中風與癌症的第四大致死原因,估計每年奪走10萬名美國人性命。

快速殺死病原體

 甲型H1N1(A H1N1)流感病毒一度令世人大驚失色,聞A色變。

 2009年,英國南安普頓大學環境保健學系主任比爾基維爾教授發表研究報告,指出銅可抑制甲型H1N1(A H1N1)流感病毒。75%甲型H1N1流感病毒在銅表面滯留一小時后被殺死;6小時后,銅表面幾乎找不到存活的流感病毒。

 對照不鏽鋼表面,24小時后仍有50萬病毒粒子存活。

 同一年,美國國家環境保護局(EPA)批準了抑菌材料銅合金的註冊,認可銅、黃、青銅能夠殺滅有害和致命性病菌。EPA規範下的一項測試顯示,在室溫下,銅合金可在兩個小時內殺滅其表面上99.9%的超級病菌MRSA。

 基維爾教授指出,銅快速殺死病原體,可以防止病菌產生抗藥性,進一步降低其抗藥性基因擴展的機會。

讓我們來認識銅

 一般認為,人類知道的第一種金屬是金,其次就是銅。

 銅在自然界儲量非常豐富,並且加工方便,使它成為人類用于生產的第一種金屬。

 最初人們使用的只是存在于自然界中的天然單質銅,用石斧把它砍下來,便可以錘打成多種器物。隨著生產的發展,只是使用天然銅製造的生產工具不敷應用,生產的發展促使人們找到了從銅礦中取得銅的方法。

 純銅製成的器物太軟,易彎曲。人們發現把錫摻到銅裡去,可以製成銅錫合金──青銅。青銅比純銅堅硬,使人們製成的勞動工具和武器有了很大改進。

 銅的最普遍用途在于製造電線,電線都是由純銅製成,這是因為它的導電性和導熱性都僅次于銀,但卻比銀便宜得多。

各種重要銅合金

銅可與融合其他金屬而成為多種合金,其中重要合金包括:

名稱
成分
用途        
黃銅 銅與鋅,因色黃得名 黃銅的機械性能和耐磨性能良好,可用于製造精密儀器,如船舶的零件、槍炮的彈殼等。此外,由于敲起來聲音好聽,黃銅也用于制作鑼、鈸、鈴、號等樂器。
航海黃銅 銅、鋅與錫 抗海水侵蝕,可用來製作船的零件、平衡器。
青銅 銅與錫,因色青得名  青銅一般具有較好的耐腐蝕性、耐磨性、鑄造性和優良的機械性能。用于製造精密軸承、高壓軸承、船舶上抗海水腐蝕的機械零件以及各種板材、管材、棒材等。其反常的特性為"熱縮冷脹",用來鑄造塑像,冷卻后膨脹,可以使眉目更清楚。
磷青銅 銅、錫、磷 堅硬,可製彈簧。
白銅 銅與鎳,其色澤和銀一樣 不易生銹,常用于製造硬幣、電器、儀錶和裝飾品。
十八開金
(18K金或稱玫瑰金)
6/24的銅與18/24的金 紅黃色,硬度大,可用來製作首飾、裝飾品。

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