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2012年3月14日 星期三

以物易物


代替貨幣自力更生(上篇)

06/11/2011

《十分專題》部落格:http://series888.blogspot.com

報導:劉拓 
圖:互聯網 

1929年的世界大蕭條,大國需要12年來復蘇;1998年的經濟衰退,大國需要3至5年來恢復到之前狀態;2008年美國次貸風暴引爆的大衰退,已經邁入第3年,大國還是欲振乏力。

希臘自有資金只能維持到11月份。在政府都會破產情況下,人民只能自求多福。面對減薪、加稅,還有希臘能否留在歐元區,繼續使用歐元等疑問;希臘人民“窮則變,變則通”──已有好幾個組織推動可從事“以物易物”的在地替代貨幣,以因應當前的經濟困境。

看來,當人們不相信貨幣的價值,人類還是要倒回到原始時代以物易物的經濟模式……


16%的失業率,還有失業大軍不斷增加,囊空如洗的希臘人民,開始以物易物過日子。

在濱海城市佛洛斯(Volos),失業逾年的電工馬瑞迪斯和其他5位志同道合人士,共同創辦一個“在地貨幣交易網”,運用以物易物的觀念來運作。自去年推行以來,會員人數從50人激增到400人。

同時,“在地貨幣交易網”還與農民合辦每月一次的實體露天市集,由農民會員展售生鮮農產品,供會員持“地方替代貨幣單位”(也即是和歐元等值的“易物券”,簡稱TEM) 消費。

馬瑞迪斯回味說:“第一次在自辦的露天市集,使用‘易物券’買到雞蛋、牛奶、果醬后,我無比激動:第一次強烈感受到人生的自由解放!”

雖然手上緊緊握住易物券,但他和現場許多人,還是本能地把手伸進口袋,想要掏出僅有家當,“但是,原來我們沒需要付現錢。”

對此,克里特大學政治經濟學教授史塔瑟吉斯分析指出,“債務危機出現后,希臘的社會福利不足以照顧全部有需要的民眾,以物易物組織可填補缺口。”

對此,佛洛斯市長史柯提尼提斯則表示,“市府原則上支持以物易物的組織。市府還考慮用公有地成立都市農場,供市民種植作物自己食用或出售。”

會員互相幫助

佛洛斯以物易物組織創辦人之一、退休教師荷琵絲,她和眾多會員均認為:希臘的苦日子還在后頭。

“我們不是搞革命,也不是想逃稅,”她說:“我們的構想是,讓會員在艱困時期互相幫助,組織和正規經濟平行運作。不過,萬一希臘退出歐元區,替代貨幣組織可讓日常交易繼續運作。”

目前,在帕特拉斯(Patras),同類組織每週交易約達100宗,並有義工監察。顯然,民間自主推行以物易物,通過人民之間相互扶持的力量,來舒緩生活難關的做法,已引起希臘政府關注。

不久前,希臘國會通過勞工部所提法案,鼓勵成立“企業和地方發展的替代形式”,包括建基于交換服務或物品的網絡,並賦予非營利組織地位。

服務及物品 累積MET

希臘的佛洛斯民眾,如何以物易物?

原來,在當地,任何一位登陸“在地貨幣交易網”,註冊成為會員的民眾,都可以依靠技能(教授英語、吉他等)、提供服務(簿記、電腦維修技術支援、育嬰、煮飯、理髮等),或者用實質物品,累積TEM。

TEM,每單位相當于一歐元。成為會員后,每人的賬戶額均是從“零”開始,民眾累積固定“易物券”后,來換取別人的服務,或是參與商號的優惠折扣。

其中一位創辦人馬瑞迪斯披露:“想要進行無本生意的話,會員可以‘預借’最多300個代用單位,之后在指定日子內。以服務或物品償還。”

目前為止,在地貨幣交易網成功吸引當地幾名自營業者,包括:獸醫、裁縫、驗光師也接受替代貨幣。

創辦人還賦予相當透明度的勞務資格審核和貸借制度。比如說,防偽消費券,還有設立服務評等機制,會員可提供消費經驗,嚴格執行品質管理。

美國以物易物 最夯

以物易物的組織,陸續在希臘出現;但在消費大國美國,以物易物可是現在最“夯”的消費方式!

參與其中的美國人表示:省錢,不代表要犧牲物質。以物易物,不必花錢就可獲得喜歡的東西,甚至還可以順便認識新朋友。

雖然,美國吹起以物易物的復古風,不過,使用的還是現代人的手段──網絡交易網。美國交換網站Swap.com統計,從去年到現在,他們網站完成400萬筆以物易物交易。另一個網站BarterQuest,過去一年會員人數成長150%。

在紐約,以物易物甚至成了時髦的社交活動。在今年的紐約時裝週期間,一家時尚雜誌社舉辦以物易物活動,讓一方面喜歡添置美衣華裳,一方面又崇尚“環保、低碳”時髦的愛美女士,趨之若騖。

什么舊物,會讓美國人有交換的興趣?幾乎任何物品都可以交換。有人拿出訂婚戒指,希望換取卡車、船或水上摩哆等等。

由來已久 創造商機

以物易物並非現代才發明的名詞。早在貨幣發明之前,人類就懂得以物易物,各取所需。

除了各取所需,以物易物還製造商機—根據”國際以物易物協會”評估,光是北美洲,以物易物市場規模就可達到120億美元,相當于376億令吉。

在澳洲悉尼,當地最早開發的以物換物跳蚤市場──帕金頓市集(Paddington Market),主要讓市民將家中多余的物品在此互相交換。發展到今天,規模越來越龐大,攤檔數目達250個,交易物品應有盡有。

現在,應國際債權人的要求,希臘國會通過更嚴格減薪增稅的新撙節法案。依照該法案,屆時將有3萬名公共部門工作人員被解雇,稅收將會增加,希望藉此獲得國際提供下一筆紓困金援,防止國家破產。

面對政府要大削佔勞動人口20%的公務員人手,希臘就算不退出歐元市場,公務員的未來飯碗亦難保了。有鑒于此,希臘人民一方面上街抗議,一方面推行以物易物,實行自力更生。


換物不成結交為友(下篇)

07/11/2011

《十分專題》部落格:http://series888.blogspot.com

報導:劉拓 
圖:互聯網

 

在13億人口大國—中國,從西方網壇吹來的以物換物方式,已經成為80后、90后一種新的消費方式,在網站上發佈想要交換的物品訊息,然后靜候有興趣的網友前來交換。

 這種最新出現的網上易物一族,自稱為“換客”。貪鮮的換客族,還沾沾自喜:不求等價交換,需求決定價值,順便交個朋友。

 雖然,加拿大的麥克唐納,用一枚紅色回形針,換來了一棟別墅一年的使用權,確實很“激勵”。

 然而,中國換物網目前仍處于摸索階段,各方面條件都不夠成熟;換客在虛擬世界交易或交友,還是要慎防受騙!


求決定價值--這是鐘情于換物網的網友,時時強調的時髦口號。中國某個換物網站資料顯示,從今年1月至今,有2萬市民註冊換物網,已有逾8000宗的成交紀錄。其中,同城交易的比例高達95%。

 80后、90后的網友,為什么喜歡“以物易物”這種交易方式?他們反問:你不覺得很炫、很好玩嗎?更重要的是,換客在網上的交易,還是得在網下當面成交。喜愛交際的換客,還主動舉辦換物聚會,方便溝通和交友。

 自稱資深換客的網友劉先生分享說:“以物易物的方式,的確很古老,但是,你不覺得超炫?加拿大就有網民,用紅色回形針換得了雙層公寓一年的使用權。這超划算的,對不對?”

 “這種令人羡慕的例子很多,有人用舊軍裝換了一部手機;更有奇人出售自己換女友。出售自己換女友,隨即引來廣大換客關注。這當然有褒有貶,但我覺得很新鮮咯!”他說。

換物網上刺激“探險”

 年輕換客所謂的好玩,其實就是換物網上的刺激“探險”。劉先生說:“除了新潮刺激,換物網也有溫情故事發生呀。比如說,有人要用自己的童年記憶,交換別人兒時的美好瞬間,于是,大家紛紛留言,這不特別有意義嗎?”

 然而,劉先生還是要提醒:換物有風險,交易需謹慎。“換客在網上的交易步驟是:在換物網上發佈貨物資料、尋找想交換的貨物、發出交易請求。對方同意后,才展開線下交易──評價該項交易。”

 “線下交易無法受到網站提供的仲介機構保護。這點上,換物交易的風險,比購物網要大。所以,換客要提高警惕,雙方達成協議后,盡量在自己最熟悉的區域當面交易。”

 對此,某換物網相關負責人坦言:“換物網目前還在摸索期,各方面都不很成熟,可能存在這樣或那樣的缺陷,但是我們正在努力改進,一定會給換客創造一個快樂的分享平台。”

 據瞭解,除了小家電產品,各個換客網站上,最多的註冊用戶是年輕女士,服裝鞋帽、飾品箱包、化妝品、玩具等,成為最常見的交換產品。

 師奶級換客余女士滿意地表示,“現在不都提倡環保低碳嗎?以物易物,就是節約型社會生活方式的最好體現;更合理、更低成本地調取資源,物盡其用。”平時在廚房裏忙活的她,在交易過程中,結交到不少志趣相投的師奶朋友。

汽車換套房 非夢想

 全球最著名和最成功的以物易物,當然是發生在加拿大青年麥克唐納身上的故事。5年前,麥克唐納用一年時間,通過網絡實現了用一個回形針換得一套房子使用權。

 過程中,他意識到易物的妙處:每次交換后,擁有的東西越來越大,價值也是更多。最后,他成功交換到一套雙層公寓一年免費居住權。

 2011年,中國媒體報導:中國版的“換房子”故事也成為真實。中西換房子故事之中,中國的主人公:來自銀川的張先生,是用一輛二手車交換到四十多平方公尺的房子。

 30出頭的張先生得意地說:“我是受到別針換房子的啟發。我先在網上找到一家‘換客’網站,把自己駕駛兩年的萬事達(Mazda)汽車相片掛到了網上,報價12萬人民幣,希望‘能換套房子’……”

 “沒想到真的有人來找我了,對方提出以一間開發區四十多平方公尺的房子交換,當時那兒的房價,大約一平方公尺要三千多人民幣!”

 當時,“換客”網站剛剛興起,還沒有實名認證等必要的保障手段。幸好,他找到網站當仲介,由網站方面給對方進行了“實名認證”。最后,經過一番“砍價”,張先生以萬事達舊車加2萬人民幣,成功換到了這間四十多平方公尺的房子產權。

一時大意 遇上騙客

 虛擬世界,有紅色回形針的激勵,當然少不了受騙的失望。

 一名資深換客族“空谷幽蘭”上帖透露:“第一單交易圓滿完成后。我和朋友每天都泡在網上,關注有沒有值得交換的東西。 ”

 “當時,媽媽給我買了部手機,但我不喜歡這種款式,于是將手機信息發佈到了網上。3天后,廣州的換客打來了電話。剛開始,我並不太願意交換,因為她的手機已用過一個多月。”她透露,“不過,她的手機看起來夠時尚,還是大品牌,而且她願意加點錢給我。”

 最后,兩位換客見面,順利交換手機。后來,換來的手機就出問題了。經維修人員檢測,她才知道這是換殼的“山寨機”。她想打電話追回時,對方已不知去向了。她才意識到,自己這個“換客”遇上了“騙客”。

 有了被騙的經歷后,空谷幽蘭對一些“換客”心存警戒,也很少參與換客活動。

不在價值 喜歡就好

 在“以物易物”交易世界裏,不存在經濟市場的“等價交換”。

 中國換客族,大多數抱著喜歡就行的心態,並不刻意追求等價交換。在“想換貨物”一欄中,不少網友填的往往都是:隨便,只要自己喜歡。有些網友特別註明“換什么都可以,貴在交朋友”。

 實際上,“以物易物”拒絕貨幣參與,只要你情我願,什么都能換。換客族就是通過物與物的交換,獲得各自所需物品。參與者可以帶著想出讓的玩具、工藝品、圖書、CD、衣服等東西,交換自己所需的東西。前提是:對方恰好也需要你的東西。

 不少換客族不約而同表示,換物,不是一般意義上的二手交易,也不是所謂的跳蚤市場。18至45歲的白領群落中,必定有許多閒置物品。大家都把自己不需要的物品,和他人交換想要的物品。

 換句話說,參與者更在意的是物品的需求價值,而非貨幣價值。還有換客族強調:我更在乎換物的快樂過程!

 以物易物活動倡導者小雨說:“我們不是去複製別針換公寓的神話,我們的本質就是追求‘以物易物’過程所帶來的快樂,讓環保、低碳生活的理念融入到我們的日常生活中。”

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