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2012年3月28日 星期三

自主機器人 好壞兩極化


16/12/2011

文:程為
圖:本報資料中心、互聯網

 機器人自主,這是人類的福音,還是惡夢的開始?

 自主機器人(Autonomous Robots),可以幫助人類處理許多事,但當它用在軍事用途上,卻又是另一回事。

 它擁有自主能力后,會把人類推向另一個深淵嗎?抑或為人類帶來更多便利,甚至成為人類的好朋友呢?

現年14歲的中學生林頓巴蒂住在美國一個叫著諾克斯的小鎮,由于身患重病不能上課,幸好他有一個負責代替他到校上課的自主機器人,週圍的人都稱它的“替身”為機器巴蒂。

 巴蒂從小患有多囊腎疾病,7歲換腎后,有7年時間健康狀況不錯,但最近因為腎移植出現嚴重排異反應,再次臥倒病床。

 數年前,一名照護巴蒂的護士,通過在遠程教育產品公司工作的丈夫協助,送了一個自主機器人給巴蒂。

 現在,小巴蒂每天早上都會興奮的喊媽媽說:“再見媽媽,我要上學去啦!”機器人巴蒂就會走出家門到學校上課,小巴蒂可以透過機器巴蒂的視像系統,看到學校的老師和同學,以及上課的情形。

當上班族替身

 機器人替身這個概念不止出現在遠程教育,美國和日本已研制出上班族的機器人替身,讓“替身”在交通擁擠時替自己到公司上班,自己則在家中透過機器人視頻處理公事。

 這種辦公機器人站在電動滑板車上,以激光掃瞄前方物件,避開障礙物。上班族的“真身”可以在任何地方透過網頁瀏覽器,遙控機器人的行動。

 當然,在辦公室上班的人也可以經機器人的反向視頻,看到上班族的樣子。

 自主機器人和非自主機器人不同之處,在于前者有感應器、控制器,無需外界輸入信息或遙控,可以獨立完成任務。

 這類機器人擁有負責感知週遭的視覺系統、能夠分析的決策系統、接收上述兩種指示以控制行動的底層控制系統,以及經由無線網絡連系外部(機器人擁有者)的系統。

 現今的自主機器人能力雖無法比擬人類,但已顯示其潛能,當科技越來越發達,自主機器人的自主能力將更加強大。

 現在的自主機器人,不止在生活中展現能力,也在真實戰場上插上一腳!

 美國自主機器人制造商之一iRobot在這方面已有不小的成就,該公司預計兩年內就能提交給美國政府測試產品,預計四五年后能達到更高的技術水平。

機器人也會“失控”

 機器人執行能力高,但遇上障礙或被絆倒后,難以擺脫困難重新站起來,這正是自主機器人需要克服的問題。

 只要自主機器人能自動報告身處地點、擁有脫困技能,以及與控制方失去聯系后,自動建立通信方式,就能更廣泛的用在軍事用途。

 早在2008年,美軍已嘗試使用自主機器人,它比一般機器人精明,但也有“失控”的時候。

 當時,3個名為“劍”(Swords)的美式地面作戰機器人在伊拉克“當差”,但未上戰場就被送回美國。

 這3個機器人不知何故,竟自行把鎗口對準友軍的指揮官,這種鎗口對內的機器人,怎可上戰場?雖然沒有任何人受傷,但這個驚魂使得美軍重新考慮自主機器人在戰場上的角色。

 人類發明機器人,也越來越使他們像人類,懂得自主和思考,如果機器人也出現人類愛鬧情緒的問題,時而正常,時而發飆,尤其是運用在軍事用途時,發生問題可就一個頭兩個大!

憑良知和道德研發

 俄裔美籍科幻小說家兼生化學家以薩艾西莫夫(Isaac Asimov)在其小說中,向機器人下了三個像是緊箍咒的要求,首先是機器人不能傷害人類,也不能對人類見死不救。

 同時它必須服從人類命令,以及基于前兩個原則下,機器人也必須保護自己。

 雖然這三個原則來自小說,但也適合作為現實世界中人類發展自主機器人的指標。

 根據現有機器人技術發展,人類並不看重這三個原則,反而爭相發展戰爭機器人,毫無道德的濫用機器人,也不為機器人設定道德標準程式。

 英國雪菲爾大學(University of Sheffield)人工智慧與機器人專家夏基(Noel Sharkey)教授對此憂心忡忡,非常擔心軍事機器人對人類構成威脅。

 他在人工智能領域浸淫數十年,並相信人類若不提升道德水平,不憑良心發明和制造自主機器人,未來的機器人可能會陷人類于萬劫不復。

軍用機器人有利恐怖分子

 每一個新創造,等于開始更多模仿機會,如果先進的軍用自主機器人面市,也等同給恐怖分子捎來好消息!

 創造難度較大,模仿難度較小,恐怖組織使用的伎倆,也是藉用不少發明家或軍方的科技,自主機器人的使用看來也難逃這個定律。

 英國機器人專家夏基指出,如果有國家成功研發軍用自主機器人,其他國家怎會不仿效?這即是成了一場機器人軍備研發競賽。

 可以預見,自主機器人將在戰場上擁有生殺大權,就像士兵一樣,決定何者為敵人該殺,但如何判定何者不該殺,卻是機器人的弱項。

 夏基表示,一名士兵可以判定一名可疑女子是否是懷孕或身懷炸彈,機器人恐怕就無法判定,做出錯誤的決定。

 而且,難保這些機器人會落入恐怖組織手中,啟動自殺式襲擊,造成更多傷亡。

 夏基呼吁全球各國重視機器人走入戰場的后果,以免后悔莫及。

 以現在全球對于發展自主機器人的投入程度,若是只往利便生活的方向前進,或可免除不少危機。

 但,人類已瘋狂地在軍備上用盡心機,讓機器人上戰場,恐怖分子也會隨著加入,似乎已可預見未來的機器人大戰非常慘烈。

用愛心打造機器人

 人類自稱萬能,想給機器人智能,如果也把愛心給機器人,人類的生活應該會更美好。

 當人類發揮愛心,將會制造許多貼心的自主機器人,甚至機器動物,例如日本科學家因該國人口老齡化而發明的機器導盲犬。

 目前,這個自主機器導盲犬尚處試驗階段,負責研發的日本精工株式會社和電氣通信大學已于今年11月提前公佈試驗視頻,令許多人相當期待這款機器導盲狗。

 它能幫助視障者和老人上下樓梯,走在不平坦的路上會放慢步速,並且能避開障礙。

 視障者可用手柄操控機器狗,后者會通過女性合成聲音告知主人路況,而且附有全球定位系統(GPS),增加機器導盲狗指路的準確度。

 此外,日本豐田公司也研制兩款自主機器護士,一種是協助病人行走,另一種則是負責搬運不能起床的病患,減輕護士工作量。

 在生活中,自主機器人能為人類帶來許多好處,其中的關鍵在于發明或研制者的心態。從愛心角度研發自主機器人,其成品也是愛的產品。

機器人和人類交友?

 機器人與人類的關係,並不止于制造與被制造,特別是在有關自主機器人的電影中,已提出機器人可能具備思想和愛的想法。

 機器人能夠自主,是好是壞,至今未有定案,有人認為它會使人類變得無能,也有人相信它能與人類建立與眾不同的關係。

 1999年的好萊塢電影《機器人管家》(Bicentennial Man),以及2001年的《人工智能》(A.I.: Artificial Intelligence ),把機器人塑造成能與人類分享愛的角色。

 《機器人管家》中的機器人安德魯(羅賓威廉斯飾),其“生命”歷時兩百年,不斷追求一個像人的生活,從目睹主人老死到改變自己的樣子,更像一個人,以及爭取他身為“人”的法律定位,最后使自己可以像人類一樣老死,皆在表達自主機器人良善的一面。

 《人工智能》的機器小孩大衛,它與其他先進機器人不同,制造它的電腦公司為它注入愛的程序,並讓它和一對夫妻共住,后者將它視為己出。

 然而,它發現自己與人類的想法有越來越多隔閡,于是開始到處旅行,尋找適合它的地方。

 這兩部電影探討能夠思想的機器人,如何為自己做出選擇,而這或也是未來人類必須面對的問題。

 在現實生活中,如果自主機器人能夠以愛和人相處,人類是否能以愛相待呢?

 以現今的科技想要達到電影中制造自主機器人的技術,還需要一段時間,但相信遲早會成為現實。到時,人類生產自主機器人是讓它們參與生活,還是投入戰爭,就看人類自己如何選擇了。

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