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2014年2月18日 星期二

低價智能手機搶灘

廉價市場大有得拼(上篇)

7 Mar 2013

文:程為
《十分專題》部落格:http://series888.blogspot.com
 全球約有10億人使用智能手機(Smart Phone),其他人還在觀望或使用簡單操作的功能手機(Feature Phone),即使把小孩和老人的使用率排除在外,至少也有三、四十億人的消費市場潛能,怎能不讓各手機商垂涎三尺呢?  在低價智能手機銷售戰場上,價格為主,技術為輔,如何贏得更多消費者的心,需要打一場長久戰!
智能手機未風行時,能夠聽歌和拍照的手機,已很了不起;當具有運算能力,以及像電腦一樣,能夠安裝軟體的智能手機出現后,手機的價值己不再是一台手機,價格也不再“平平無奇”。
 高階手機動輒兩千令吉,中價手機也定義在五、六百至千余令吉,低價手機由于沒有太多功能,似乎不易獲得消費者青睞。
 一般消費者的心態先考慮價錢,這是任何產品市場的定律,價格廉宜與否,才能吸引消費者持續關注。
兵家必爭之地
 今年2月,美國投資研究機構Piper Jaffray的分析報告指出,2013年低價智能手機市場上探1350億美元(約4100億令吉),將是兵家必爭之地。
 對于經濟能力有限的人而言,一台智能手機要價一兩千令吉,屬于高消費,大多數人不會考慮購買。
 低階智能手機或半智能手機具有傳短訊、拍照、聽歌和上網功能,已能滿足生活上的需求,這類手機價格介于200至500令吉左右。
 至于高階智能手機,蘋果的iPhone是代表品牌,最新iPhone5手機由兩千余令吉開始,價格雖然高昂,但支持者視它為一種創意和美感的引導者,樂意掏腰包購買。
 其它手機如韓國三星的主打機種也接近這個價格,這可能是普通小市民一至兩個月的收入,想要擁有它就要努力存錢,不然就只能“望機興嘆”了。
佔智能手機市場60%
 因此,低階智能手機的市場依然龐大,就如上述投資機構的分析師吉恩蒙斯特(Gene Munster)預測,它將佔智能手機市場60%。
 近兩三年,全球兩大手機廠商諾基亞(Nokia)和三星(Samsung),已陸續推出一些低價智能手機,價格介于200至500之間,取得不錯的口碑和市場反應。
 銷售市場上,價格是消費者優先考量的條件,智能手機經過一輪在高階手機市場上激烈對抗后,這場煙硝戰或將從市場的金字塔頂端,轉至金字塔底部最廣大的低價手機市場。
蘋果涉足低價手機?
 至于iPhone則遲遲未跨入低價手機市場,在其股價走勢下滑后,投資機構紛紛預測今年將是蘋果推出低價智能手機的一年。
 評級機構惠譽(Fithch Ratings)認為,蘋果將于今年下半年推出低階手機,價錢介于99至149美元(300至450令吉),此舉將使其主要競爭對手的股價受挫。
 目前,僅有iPhone沒把觸角伸入低價手機市場,引來眾多揣測,甚至有人認定只是時間問題而已。
 蘋果方面的反映有些模稜兩可,全球行銷資深副總裁菲爾席勒(Phil Schiller)今年一月表示,雖然低價手機極受歡迎,但不會是蘋果的未來。
 如果解讀他的這番談話,或可理解成:“不是不做,只是時機未到,而且即使要做也不會粗制濫造,它也不會是主力產品。”
 換句話說,蘋果不否定將涉足低價手機市場,一切以手機素質為大前提。
 蘋果的考量有其可取之處,因為高階智能手機利潤高,低價智能手機市場大,手機廠商想在兩方面都分到一杯羹,如果不兼顧品質和價錢,消費者遲早會把它踢出局。
高中低價定義
  對于智能手機,各廠商有自己的一套標準和定義,如果根據價格劃分,大約可分別如下(只供參考):
  價格(令吉) 例子
高價 1500令吉以上 iPhone5、Samsung Galaxy SIII
中價 500令吉至1500令吉之間 Nokia Lumia 710、HTC Desire X
低價 200令吉至500令吉之間 Nokia Asha系列、Samsung Galaxy Y
能滿足亞非人需求
 相較功能簡單的基本手機,低價智能手機已能滿足許多人的需求,特別是非洲人和亞洲人。
 Informa調查研究公司指出,2012年北美洲高達47%的人已擁有智能手機,亞太地區只有11%,非洲更少,只有4%的人擁有智能手機。
 亞、非地區的經濟水平有一定差異,前者水平較高,雖然也有不少人愛用中高階的智能手機,但更多人傾向選擇低價智能手機。
 非洲的情況更為明顯,高階手機市場不大,其經濟和社會現況較適合開發低階手機市場。
 當有人以為全球人類都在為iPhone或三星高階手機瘋狂,不斷開發中、高價手機市場才是王道,其實低價智能手機市場已在悄然增長,並且將會擴展成非常龐大的市場,現在就看手機廠商是否願意入場。
低價手機讓諾基亞翻身?
 數年前,芬蘭手機制造商巨頭諾基亞還是老大,1992年推出首支GSM(全球行動通訊系統,Global System for Mobile Communications)手機后,1997年成為全球手機霸主。
 它在全球各地有許多生產基地、合作伙伴、維修中心,儼然是手機的代名詞。
 但是,隨著智能手機風行,經過數年的掙扎,諾基亞的手機市場份額落在蘋果和三星的后頭,儘管推出高階智能手機試圖力挽狂瀾,卻已錯過搶佔市場的黃金時機。
 這兩三年,諾基亞在一片中高階智能手機市場的成績並不出色,反而是在低價手機市場贏得不俗的口碑。
 究竟,這種回到低價市場的做法,能否成為其再度在手機市場崛起的撒手,也許在這一兩年的全球低價手機市場競賽中,就能知道結果。
 由市場需求入手,不以技術或高價考量,看來會是諾基亞未來的策略,這可從其近期內將要推出的充電一次可用35天的功能機──Nokia 105,看出一些端倪。
 這款手機針對缺乏電力的新興市場而設計出來,除了擁有基本功能和條件,如彩色銀幕、FM收音機、手電筒,最引人注意就是待電功能。
 智能手機的缺點之一,就是需要時常充電,如果長時間在外,必須隨身攜帶充電器,諾基亞可耐35天的電池,完成了智能手機的不可能的任務。
 今年是否如一些專家預測是低價手機年,尚是未知數,但可以預見,今年將是諾基亞打翻身戰役的一年。
利潤或市場,二選一?
 在高階智能手機市場,蘋果和三星兩大巨頭拼個你死我活,前者是利潤取勝,后者則因市場較大而佔有先機。
 蘋果的iPhone手機已是經典品牌,平均每年推出新的款式,從iPhone至iPhone5皆是如此,擁有固定的支持者。
 由于售價較高,其利潤亦大,根據業內人士估計,它已賺得智能手機產業約75%的利潤。
 反之,從市場佔有率來看,三星是龍頭老大,佔有40%的市場,蘋果約有20%,相差近倍。
 三星涵蓋高、中、低價智能手機市場,各種類的手機迎合消費者的需求,但利潤卻不及iPhone。
 低價智能手機市場或是一個大蛋糕,但由于競爭激烈,以及盈利有限,因此手機廠商需在利潤和市場選其一,難以達到市場大,利潤也大的局面。



低價機紅火山寨機敗走(下篇)

文:程為
 搶佔低價智能手機市場,其內部操作系統(OS,亦稱作業系統)將是決定成敗的關鍵!  至今為止,約有75%的智能手機使用谷歌的Android操作系統,因為它開放給各手機商使用(開放源碼,簡稱開源),而且其技術不遜于蘋果的操作系統,贏得不俗的口碑。
 如果各手機廠商要在低價智能手機競爭,除了需控制硬體成本,也不能忽視軟體成本,因此類似Android的開源操作系統,將成為打這場低價戰的助力。
手機操作系統是智能手機的心臟和靈魂,就像電腦的視窗(Windows)系統,扛起電腦運算和操作的重大責任。
 目前,市場上的手機操作系統,除了蘋果的iOS和Android兩大陣營短兵相接之外,微軟的Windows Phone也在后頭追赶。
 此外,諾基亞(Nokia)的Symbian和黑莓手機的BlackBerry OS雖然未能搶占較大市場,但也有一定的支持者。
 各個手機廠商除了在硬體上推出手機款式,同時嘗試研發不同的操作系統,試圖突圍而出。
拼個你死我活
 從技術方面來看,蘋果和谷歌取得領先,而且在市場上拼個你死我活;兩者最大的不同是前者屬于“私家貨”,謝絕共享,后者則是開源系統,讓手機廠商免費使用。
 許多廠商研發智能手機,自然而然偏向採用技術含量高,而且免費的Android,尤其是低價智能手機,能夠大大降低研發和制作成本。
 廣東俗語說得好──“一家便宜,兩家著”,意指買賣雙方有一方讓步,完成買賣的雙方都有利益,這正是谷歌Android操作系統的遠見,同時也為低價手機打開了大門。
 研發產品付出的成本不低,既然有人願意分享出色的技術成果,如果不使用它就浪費了,于是Android因為開放源碼(Open Source)而佔有75%的市場。
 由于Android應用廣泛,手機商家在中、高階智能手機嘗到甜頭,在低價市場也“照辦煮碗”,只需專心打造和開發手機外形,利用已有操作系統設定服務功能,爭取低價手機消費者。
中低收入階層獲益
 低價智能手機市場究竟有多大?從全球最多人口的中國,就可略窺一二。
 著名資訊工藝達人兼創新工廠創始人李開復指出,中國的智能手機銷量,在2011年達到5000萬台,經過兩年增長后,預計今年年終可以飆升至5億台。
 他認為,爆增的最重要原因是越來越多100至200美元(約300至600令吉)的智能手機亮相!
 在商言商,成本過高就無法推出低價產品,因為省卻一大部分研發手機操作系統的費用,才能生產低價智能手機。
 印度是另一個人口大國,人民經濟能力有限,但不代表消費能力不佳,許多人也許無法購買一台1500令吉的智能手機,但想要擁有一台三五百令的低價手機,只要生活上東湊西省,還是不成問題。
 韓國三星(Samsung)與不少使用Android系統的手機商家,能在中國和印度大量獲得手機用戶青睞,不外就是機身價錢便宜,不需要為了買一部手機而啃好幾個月面包。
 整體而言,智能手機是重要的科技產品,低價智能手機則為民眾帶來更多便利,讓中低收入階層也能享受科技成果。
能上網就可下載App
 “我只是低價,但我也是智能手機!”不要小覷低價智能手機,因為他們也可以使用應用程式(Apps)
 智能手機風行起來,因為它也可以像電腦下載和上網,低價手機不及中、高價手機的功能,但依然有可取之處。
 在外形或功能上,低價機或有不足之處,但只要具備上網功能,就可以下載一些適合自身機種的應用程式,而且價錢不高。
 iPhone自數年前掀起手機應用程式風潮后,許多商家相繼加入戰圍,其中,谷歌應用程式在Android市場佔有率的支持下,已能與蘋果的應用程式分庭抗禮。
 顧能(Gartner)研究機構預測,全球應用程式收入將較去年增加62%,達到250億美元(折約750億令吉)。
 另一家調查公司Distomo的數據顯示,去年蘋果每支應用程式的價格是3.18美元(折約9令吉54仙)、谷歌是3.06美元(折約9令吉18仙)。
 這些應用程式的價格並不算高,一般人都付得起,而且除了手機遊戲,還有利便生活的應用程式,因此也能吸引不少低價智能手機用戶付費下載。
火狐攻手機操作系統
 低價就有吸引力!知名瀏覽器火狐(Firefox)的商家Mozilla,也在手機操作系統領域插上一腳,聚焦低價智能手機市場!
 火狐瀏覽器的名聲響噹噹,以便利、友善和快捷上網著稱,上個月宣佈將在今年夏天推出手機操作系統,優先鎖定南美洲和歐洲市場。
 目前,已有18家手機廠商決定與火狐合作,開發相關手機操作系統手機,調查機構Strategy Analytics相信它能迅速在今年內占有1%的智能手機市場。
 火狐的方向非常明確,一開始就鎖定低價智能手機市場,吸引初級的智能手機用戶,尤其是在南美洲,因為該地區還有82%的人未使用智能手機。
 即使有Android珠玉在前,火狐手機操作系統也不擔心無人問津,由于其研發團隊的技術和口碑不俗,有能力吸引不少低價手機消費者。
Android機難頂“急凍攻擊”?
 Android手機作業系統“越冷越暴露”?
 德國學埃爾蘭根(Erlangen)大學兩位研究員以其中一款Android手機作為實驗,把它放在攝氏零下15度的冰庫內一小時(開機狀態),然后重新啟動(Restart),即使設有密碼,也能打開手機內的圖片、網頁瀏覽紀錄和資料。
 這種“冷凍解密”的方法,曾在2008年出現,有人把它用在桌面電腦上,以此取得電腦內的資料。
 德國這兩位研究人員原版照抄,竟然也能用來破解Android手機,他們表示,如果比較蘋果的iOS手機操作系統,后者看來會比較安全。
 為何冷凍就能破解Android手機呢?原來手機失去電源后,會有非常短暫的殘余記憶時間,溫度越低手機記憶時間越長。
 研究人員指出,由于手機存有許多高速緩衝資料,作為記憶之用,因此唯有時常重啟手機,才能降低遭人以“急凍”方法盜取資料的風險。
嚴重打擊中國山寨機
 中國的山寨手機全球知名,只要新的智能手機面市,不久后就會看到山寨版,而且連品牌名字也極相似,例如Nokia變成Nckia,讓不小心買到山寨手機的用戶哭笑不得。
 過去數年,中國的山寨手機行業蓬勃發展,但今年或許是中國山寨手機“淒風苦雨”的一年。
 山寨手機以便宜和仿真度極高“聞名于世”,然而今年遇上手機廠商推出的低價智能手機熱潮,299元人民幣(折約150令吉)就能買到正牌智能手機,怎能不讓山寨機老闆欲哭無淚呢?
 一些山寨機業主甚至哀嘆:150令吉買個智能手機,我們(指山寨機業者)都無路可走了。
 也許,這對手機廠商而言,反而是一件樂事,低價智能手機替他們出了一口悶氣,把多年來的損失連本帶利討了回來。






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